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Muere el hispanista británico Raymond Carr a los 96 años

Sus trabajos sobre la Guerra Civil española y la República cuentan con fama mundial, en especial el aclamado ensayo 'España 1808-1975'

Foto: El historiador británico Raymond Carr recibiendo el premio Príncipe de Asturias en el 99. (Reuters)
El historiador británico Raymond Carr recibiendo el premio Príncipe de Asturias en el 99. (Reuters)

El historiador británico Raymond Carr falleció este domingo a los 96 años, según ha confirmado su amigo y compañero de profesión Paul Preston en una rueda de prensa. En el acto, Preston dijo que había tenido "muchos maestros, como Raymond Carr".

Carr (Bath, Gran Bretaña, 1919) fue profesor de Historia Iberoamericana en la Universidad de Oxford; director del St. Anthony´s College entre 1968 y 1987 y miembro de la Real Academia Británica y la Academia de Historia Española desde 1970. 

Sus trabajos sobre la Guerra Civil española y la República cuentan con fama mundial, en especial el aclamado ensayo España 1808-1975. El historiador Javier Tusell señaló de ese libro que fue "absolutamente decisivo" para la generación que se educó a partir de mediados de los sesenta. Su afición por la historia de España comenzó en los años cincuenta, especialmente a partir de la visita que realizó a la localidad de Torremolinos (sur) durante su viaje de novios. Carr se interesó especialmente por los avatares históricos de la España de los siglos XIX y XX.

Otros títulos destacados de su carrera fueron La internacionalización de la guerra civil española y España, de la dictadura a la democracia, escrito en colaboración con el historiador español Juan Pablo Fusi, y que obtuvo el Premio Espejo en 1979.

Asimismo, Carr coordinó y prologó el volumen de la Historia de España –iniciada en la Editorial Espasa Calpe por Ramón Menéndez Pidal–, dedicado a la época franquista, que se editó a finales de 1996. Y colaboró en el libro colectivo Visiones de fin de siglo (1999). Entre sus últimas obras publicadas figuran El rostro cambiante de Clío (2005) y España 1808-2008 (2009).

Entre sus premios, Sir Raymond Carr cuenta la Cruz de Alfonso X el Sabio (1983) y el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales en 1999. Los miembros del jurado, que le otorgaron el galardón por unanimidad, consideraron que los trabajos realizados por Carr sobre la historia de España de los siglos XIX y XX "renovaron los estudios sobre la modernización contemporánea", y que a su reconocimiento internacional se une la "excelente calidad" de su obra.

Con motivo de aquel premio, historiadores como Carlos Seco Serrano se refirieron a Carr como el "gran historiador de la España contemporánea", quien vio "España desde fuera, pero al tiempo, muy dentro, metiéndose en la realidad española".

En 2000 recibió el doctorado "honoris causa" por la Universidad Complutense. Carr alternó a lo largo de su carrera sus investigaciones en Oxford con numerosos viajes a los archivos históricos españoles. Miembro de la Real Academia Británica y correspondiente de la Real Academia Española de la Historia, entre sus aficiones destacaba la caza del zorro, la que dedicó el libro La caza del zorro en Inglaterra (1986).

En 2011, la historiadora española María Jesús González publicó una biografía del hispanista, que tituló Raymond Carr. La curiosidad del zorro, en la que destacaba su importancia en la cultura española y su gran influencia tanto en las derechas como en las izquierdas gracias a su obra capital España 1808-1939.

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