Qué debes leer | De dónde venimos: esta es la mayor historia jamás contada
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Qué debes leer | De dónde venimos: esta es la mayor historia jamás contada

El neurocientífico estadounidense Joseph Ledoux publica 'Una historia natural de la humanidad: el apasionante recorrido de la vida hasta alcanzar nuestro cerebro consciente'

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Imagen: Irene de Pablo.

Animados por el descomunal éxito del incombustible 'Sapiens' de Harari, que una década después de su publicación aún se disputa los primeros puestos de las listas de libros más vendidos en todo el mundo, la ola de historias globales de la humanidad no cesa. Centenares de títulos han visto la luz en los últimos años, algunos interesantes, la mayoría prescindibles. El que queremos recomendar hoy pertenece a la primera categoría.

'Una historia natural de la humanidad: el apasionante recorrido de la vida hasta alcanzar nuestro cerebro consciente', del neuriocientífico Joseph Ledoux, en Paidós, es una gran historia de nuestra especie articulada con originalidad en capítulos cortos y condensados por temas que permitan una secuencia clásica de principio a fin, pero también un apetitoso picoteo intelectual según aficiones o, sencillamente, abriendo el libro al azar. Si el lector está interesado en saber cómo empezó la vida, o cuál es el comportamiento bacteriano, o cómo emergió la reproducción sexual, o cómo progresó la vida desde los organismos unicelulares a los pluricelulares, o cómo evolucionaron los sistemas nerviosos, o cuál es el papel crucial de las esponjas y de las medusas en la evolución humana, o cómo evolucionaron la cognición y la emoción, o qué es lo que sabemos sobre la relación entre la conciencia y el cerebro, puede leer solo las secciones relevantes que sean de su interés.

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¿Cómo resumir tan ambicioso proyecto? Al habla, el autor: "'Una historia natural de la humanidad' trata sobre la evolución de la conducta. No trata solo de la conducta de los humanos, de la de otros mamíferos o incluso de la de otros animales, sino que trata de cómo la conducta comenzó al tiempo que surgieron las entidades vivas u organismos. Los primeros microbios unicelulares, ancestros de las bacterias con las que compartimos el planeta, tuvieron que hacer muchas de las mismas cosas que hacemos nosotros para sobrevivir, tales como evitar un posible daño, obtener nutrientes, mantener la temperatura y el balance de fluidos, y reproducirse. 'Una historia natural de la humanidad' continúa explicando cómo organismos sucesivos han usado la conducta para cubrir esas mismas necesidades generales de supervivencia en sus vidas. Sin embargo, las similitudes solo tienen sentido en contraposición a las diferencias, y una aspiración fundamental del libro es proporcionar un retrato de lo que más nos diferencia: el lenguaje, la cultura, las capacidades de razonar y pensar, y la habilidad de reflexionar sobre quiénes somos. Son capacidades nuevas, pero tienen raíces profundas que se extienden y llegan hasta el comienzo de la vida".

Ledoux cuenta muy bien y es capaz de sintetizar un hito evolutivo en una idea fuerte, en una paradoja estimulante, en un reto para el conocimiento. Tal vez los momentos más potentes del libro, pero también los terrenos más pantanosos, lleguen en los compases finales, cuando entra al fin en escena el aún irresuelto enigma de la conciencia humana y de cómo un conjunto de átomos de materia llega a ser capaz de pensar sobre sí mismo. Gran parte de las sugerencias reunidas aquí son hipotéticas y vacilantes, pero también tremendamente sugerentes y se quedarán danzando durante bastante tiempo en la mente del agradecido lector.

Animados por el descomunal éxito del incombustible 'Sapiens' de Harari, que una década después de su publicación aún se disputa los primeros puestos de las listas de libros más vendidos en todo el mundo, la ola de historias globales de la humanidad no cesa. Centenares de títulos han visto la luz en los últimos años, algunos interesantes, la mayoría prescindibles. El que queremos recomendar hoy pertenece a la primera categoría.

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