Qué debes leer | ¿Y si a la ciudad de Los Ángeles se la tragara la tierra?
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Qué debes leer | ¿Y si a la ciudad de Los Ángeles se la tragara la tierra?

La sismóloga californiana Lucy Jones publica 'Desastres. Cómo las grandes catástrofes moldean nuestra historia', de la editorial Capitán Swing

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¿Y si a la ciudad de Los Ángeles se la tragara la tierra?. (Imagen: Irene de Pablo)

Ocurrirá dentro de una década. O tal vez mañana. Pero ocurrirá. Las condiciones de las placas tectónicas no permiten otra opción: en un plazo más bien breve, el terremoto más potente de todos los que hemos medido desde que podemos hacerlo, se tragará la ciudad de Los Ángeles y alrededores, una conurbación urbana en la que viven en la actualidad casi veinte millones de personas. Será el célebre 'Big One' que se retrasa ya trescientos años, el resultado del choque inevitable de la placa del Pacífico y la placa norteamericana en esa frontera decisiva que llamamos falla de San Andrés. No hace falta decir que una catástrofe semejante cambiará para siempre la historia de Estados Unidos y del planeta entero.

Es precisamente el radical cambio histórico que desencadenan tales acontecimientos destructivos -que no suelen contar con la atención de los historiadores- el punto de partida de la sismóloga californiana y autoridad mundial en ciencia y seguridad Lucy Jones en 'Desastres. Cómo las grandes catástrofes moldean nuestra historia' (Capitán Swing). Se trata de un libro tan apasionante como estremecedor que nos permite observar a seres humanos como nosotros que, en distintos tiempos y lugares, fueron golpeados por acontecimientos terribles e imprevistos.

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En sus páginas asistimos a dramas épicos como el de la aniquilación inusitada de Pompeya y Herculano en el verano del año 79 tras la erupción del Vesubio que puso en serios aprietos económicos al todopoderoso Imperio Romano. También al apocalíptico combo de terremoto más tsunami que barrió Lisboa en 1755. Por no hablar del más desconocido y a la par mortífero desastre sin lugar a dudas de la historia de la humanidad, la erupción en 1783 del volcán islandés Laki que desencadenó un invierno sin parangón en todo el globo terráqueo con millones de víctimas. Y otros horrores naturales más recientes como el tsunami del Índico en 2005, el terremoto de L'Aquila, Italia, en 2009 o el de la isla de Tohura, en Japón, en 2011 que pondría al mundo en vilo ante el incidente nuclear de Fukushima.

"En este libro", afirma Jones, "narro algunas de las grandes catástrofes que han asolado la Tierra y lo que estas revelan sobre la condición humana. Cada una, fue el gran desastre de su zona y cambió el funcionamiento de su sociedad. En conjunto, nos muestran cómo el miedo nos hace reaccionar ante las catástrofes aleatorias: los razonamientos que empleamos, la fe que manifestamos. Veremos las limitaciones de nuestra memoria, que nos impiden creer que nos puede tocar alguna vez el uno entre un millón e, incluso, el uno entre mil. Y nos enfrentaremos a la evidencia de que el riesgo es cada vez mayor. Debido a la mayor densidad y complejidad de nuestras ciudades, hay más gente que nunca en riesgo de perder las infraestructuras que hacen posible la vida. Llegará el momento en que caigan todas nuestras defensas, en que estemos obligados a vérnoslas con un sufrimiento sin sentido que podría doblegar cualquier espíritu".

Ocurrirá dentro de una década. O tal vez mañana. Pero ocurrirá. Las condiciones de las placas tectónicas no permiten otra opción: en un plazo más bien breve, el terremoto más potente de todos los que hemos medido desde que podemos hacerlo, se tragará la ciudad de Los Ángeles y alrededores, una conurbación urbana en la que viven en la actualidad casi veinte millones de personas. Será el célebre 'Big One' que se retrasa ya trescientos años, el resultado del choque inevitable de la placa del Pacífico y la placa norteamericana en esa frontera decisiva que llamamos falla de San Andrés. No hace falta decir que una catástrofe semejante cambiará para siempre la historia de Estados Unidos y del planeta entero.

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