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La ciudad perdida que fue misteriosamente abandonada (y aún no sabemos por qué)
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¿culpa de la erosión?

La ciudad perdida que fue misteriosamente abandonada (y aún no sabemos por qué)

Fue territorio de pueblos nómadas que vivían del forrajeo en lo que ahora es Illinois y se estima que fue fundada cuatro siglos antes de la llegada de Cristóbal Colón

Foto: Fuente: iStock.
Fuente: iStock.

Aunque quizá no es tan frecuente encontrar yacimientos arqueológicos en Estados Unidos como en el viejo continente u otras zonas pobladas durante mucho tiempo por los humanos, tampoco es inusual, gracias al rastro de los nativos americanos. Y a veces los arqueólogos se encuentran con joyas como es Cahokia, que se encuentra situada en lo que ahora es el estado de Illinois, y que en otro tiempo fue una vibrante ciudad y hogar de unas 15.000 personas. Hoy, sin embargo, se encuentra desierta, informa 'Science Alert'.

Pero, ¿qué hizo que la gente abandonase de pronto aquel lugar destinado para vivir? En la historia de la humanidad ha sucedido en miles de ocasiones, pero siempre es gratificante encontrar la causa al misterio. Un estudio publicado el año pasado sirvió para descartar, al menos, la idea previa de que la deforestación excesiva había producido erosión e inundación local en el área, haciéndola menos habitable.

No hubo desastre ambiental. Los investigadores establecieron que el suelo se mantuvo estable hasta mediados del siglo XIX con el desarrollo industrial

A través de los análisis de los núcleos de sedimentos reunidos cerca de montículos de tierra en la zona, los investigadores establecieron que el suelo se mantuvo estable hasta mediados del siglo XIX con el desarrollo industrial. O, en otras palabras, no hubo un desastre ambiental.

"No vimos evidencia de inundación, pese a que existe una narrativa muy común sobre las prácticas del uso de la tierra que conducen a la erosión y la sedimentación y contribuyen a todas estas consecuencias ambientales", apuntó la geoarqueóloga Caitlin Rankin, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaing. Los montículos al lado del sitio de excavación se encuentran en áreas bajas y cerca de un arroyo, una posición privilegiada para cualquier inundación local que hubiera ocurrido. Sin embargo, no había señales de sedimentos dejados por las inundaciones en las capas de tierra.

Hay evidencias del uso intensivo de la madera, pero eso no tiene en cuenta el hecho de que las personas podían reutilizar los materiales y reciclar

Aunque las personas que vivían en Cahokia talaron muchos árboles (probablemente para hacer fortificaciones defensivas), la investigación ha demostrado que esto no condujo al tipo de erosión e inundación que obligaría a la gente a abandonar sus hogares. Según Rankkin, hay evidencias del uso intensivo de la madera, pero eso no tiene en cuenta el hecho de que las personas podían reutilizar los materiales y reciclar. "No debemos suponer automáticamente que la deforestación causó la huida".

Foto: Uno de los volúmenes analizados. (Biblioteca Electrónica de los Primeros Manuscritos)

Cahokia sigue resultando fascinante para los expertos. Fue territorio de pueblos nómadas que vivían del forrajeo y se estima que fue fundada cuatro siglos antes de la llegada de Cristóbal Colón. Algunos consideran que quizá fueron los conflictos internos los que hicieron que la población finalmente se marchara, aunque eso no duró mucho, pues un estudio publicado en 2020 que analizó heces humanas antiguas parece sugerir que las personas habían regresado a la ciudad mucho antes de que llegaran los colonos europeos.

Sea como fuere, el misterio continúa vigente y los investigadores creen que es importante seguir estudiando pruebas para descubrir qué fue lo que realmente llevó a la civilización a marcharse. "Al eliminar esta posibilidad, nos lleva hacia otras explicaciones y requiere que busquemos otras vías de investigación", explicaron fuentes de investigación. Mientras siguen descartando, habrá que esperar. La verdad está ahí fuera.

Aunque quizá no es tan frecuente encontrar yacimientos arqueológicos en Estados Unidos como en el viejo continente u otras zonas pobladas durante mucho tiempo por los humanos, tampoco es inusual, gracias al rastro de los nativos americanos. Y a veces los arqueólogos se encuentran con joyas como es Cahokia, que se encuentra situada en lo que ahora es el estado de Illinois, y que en otro tiempo fue una vibrante ciudad y hogar de unas 15.000 personas. Hoy, sin embargo, se encuentra desierta, informa 'Science Alert'.

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