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TikTok podría contagiar tics en adolescentes, según los médicos
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AGRAVADO POR LA PANDEMIA

TikTok podría contagiar tics en adolescentes, según los médicos

El aumento de casos en jóvenes asociados al síndrome de Tourette crece exponencialmente y los expertos creen que están relacionados con los vídeos de TikTok

Foto: El uso de TikTok no deja de crecer en todo el mundo (Reuters/Danish Siddiqui)
El uso de TikTok no deja de crecer en todo el mundo (Reuters/Danish Siddiqui)

Que TikTok ha revolucionado el mundo de las redes sociales está fuera de toda duda. Esta web de microvídeos supera ya los 700 millones de usuarios en todo el mundo y cada día se suben millones de clips que se consumen por parte masiva. Sin embargo, detrás de ese éxito puede haber problemas de salud muy serios que afectan tanto a quienes hacen los vídeos como a quienes los consumen.

Los expertos de varios hospitales pediátricos de Estados Unidos, Canadá, Australia y el Reino Unido han llegado a la conclusión de que los problemas que presentan algunos de sus pacientes tienen un denominador común: TikTok. Aparentemente, son muchos los jóvenes que sufren síntomas del síndrome de Tourette, un trastorno del sistema nervioso que lleva a las personas a hacer una y otra vez movimientos o sonidos involuntarios.

Foto: Andrés Prieto es un rostro muy reconocido en las redes sociales (YouTube)

Un artículo publicado en el Wall Street Journal revela que el aumento exponencial de estos casos. Por ejemplo, en el Children’s Hospital Medical Center de Cincinnati han pasado de un caso mensual a más de 10; en el Texas Children’s Hospital antes había un máximo de uno o dos casos al año, pero desde marzo de 2020, en apenas 18 meses, el número de adolescentes con esa patología supera los 60. Lo mismo en el Centro de Tourette de la Universidad Johns Hopkins y en otros muchos hospitales.

¿La culpa es de TikTok?

La pandemia tendría mucho que ver en esta situación, ya que los médicos confirman que muchos de los adolescentes afectados habían pasado ansiedad o depresión vinculada al covid-19. Sin embargo, no todos lo achacan a las redes sociales, como el profesor Joseph McGuire: "Hay niños que miran las redes sociales y desarrollan tics, y algunos que no tienen acceso a las redes sociales y desarrollan tics. Hay muchos factores que contribuyen, como ansiedad, depresión y estrés".

Desde TikTok solo se explica que se está "consultando con expertos de la industria"

Lo cierto es que el número de personas que hablan sobre el tema aumenta cada día. En unos meses, los videos con el hashtag #tourettes han pasado de unos 1.250 millones de visitas a casi 5.000 millones. Y los médicos aseguran que los comportamientos que podrían considerarse como un tic se pueden contar por millones en los vídeos de TikTok

De momento, un portavoz de la plataforma de vídeos señala que "la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad es nuestra prioridad y estamos consultando con expertos de la industria para comprender mejor esta experiencia específica". Mientras, los médicos recomiendan no abrir TikTok durante varias semanas y someterse a terapia cognitivo-conductual.

Que TikTok ha revolucionado el mundo de las redes sociales está fuera de toda duda. Esta web de microvídeos supera ya los 700 millones de usuarios en todo el mundo y cada día se suben millones de clips que se consumen por parte masiva. Sin embargo, detrás de ese éxito puede haber problemas de salud muy serios que afectan tanto a quienes hacen los vídeos como a quienes los consumen.

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