El motivo por el que los patitos nadan en fila detrás de su madre
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La física de lo tierno

El motivo por el que los patitos nadan en fila detrás de su madre

Según un grupo de investigadores, todo es cuestión de energía, pero no de usarla, sino de ahorrarla

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A quién no le llenan de ternura las escenas de patitos nadando en fila detrás de su madre. Esta peculiar posición que buscan sobre las aguas de algún río, lago o estanque estas aves se utiliza, de hecho, para referirnos a momentos parecidos que suceden en la vida humana. Porque también los seres humanos, especialmente de pequeños, nos situamos detrás de una figura adulta que nos proteja y nos guíe. Sin embargo, además de esos propósitos, en los patos y otras aves acuáticas existe otro que define el movimiento tan contundente que realizan en grupo desde que comienzan a nadar.

Según un grupo de investigadores, todo es cuestión de energía, pero no de usarla, sino de ahorrarla. Así lo han detallado en la revista 'Journal of Fluid Mechanics' de la Universidad de Cambridge: Al nadar en una línea recta detrás de su madre, los patos bebés utilizan las olas que el cuerpo materno genera para impulsarse.

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Hasta la fecha, estudios anteriores realizados en peces mostraron que estos podrían ahorrar hasta un 62,8% de esfuerzo metabólico nadando detrás de un pez de mayor tamaño. Asimismo, los estudios sobre el metabolismo de patos pequeños ya habían corroborado que ahorraban energía al nadar detrás de un pato mayor, apunta la escritora especializada en física Emily Conover en el portal de 'Science News', pero la física que hay detrás de ese ahorro era un misterio.

El saber de los patos

El arquitecto naval Zhiming Yuan, en una investigación para la Universidad de Strathclyde en Glasgow (Escocia), consiguió resolver el enigma usando simulaciones de olas de aves acuáticas en un ordenador. Estas imágenes permitieron observar al detalle y calcular que un patito que navega detrás de su madre recibe ayuda de esta.

Así, cuando veamos un grupo patos bebés discurrir por el agua detrás de su madre, ya podemos entenderlo no solo como un acto tierno sino también como reflejo del saber de estos animales.

Cuando se colocan en una línea resta prácticamente perfecta, cada patito deja un rastro de movimiento para el impulso del que le sigue

Es más, como hermanos, los patitos comparten entre sí las olas de su madre. Así, cuando se colocan en una línea recta prácticamente perfecta, cada patito deja un rastro de movimiento para el impulso del que le sigue.

Un empujón materno

“Cuando un patito nada solo, levanta olas a su paso, y debe gastar energía contra ellas para ir en la dirección que quieren y no ser arrastrados. Esa onda de arrastre resiste el movimiento del patito”, afirma Conover. En cambio, según calcularon los investigadores, situados detrás de la madre, los patitos experimentan un 158% menos de arrastre de olas que cuando nadan solos, lo que se traduce en un gran empujón materno que no solo reduce toda la fuerza que tendrían que emplear los pequeños, sino que les ofrece suficiente para ir, prácticamente conducidos por ella.

Además, según indican en el estudio, sus paseos en fila pueden moldear los instintos primarios de los patos. Ya que, haciendo memoria del beneficio que les ofrece seguir a alguien adulto, tienden a seguir inconscientemente cualquier cosa que vean en movimiento cuando pasan un periodo en tierra. Sea lo que sea, por supuesto, ellos buscan la comodidad. ¿A quién no le va a gustar un patito sabiendo esto, a quién no le va a gustar?

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