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Pacientes con cáncer: cuándo y cómo deben vacunarse frente al covid
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Pacientes con cáncer: cuándo y cómo deben vacunarse frente al covid

Son grupo de alto riesgo y necesitan la inmunización, pero también deben avisar a sus médicos de que se han vacunado para identificar correctamente las reacciones posteriores

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Con la campaña de vacunación del covid-19 a pleno rendimiento, con los grupos poblacionales fijados para las distintas fases del plan, se plantean muchas incógnitas sobre la idoneidad de la administración en determinados pacientes con patologías previas. También sobre los efectos adversos que puedan tener las vacunas en estos enfermos. Los pacientes con cáncer pertenecen a uno de esos grupos poblacionales catalogados como de alto riesgo. ¿Deben vacunarse?

La respuesta es que, precisamente por ese alto riesgo que puede suponer para ellos contraer la infección, su vacunación se ha considerado prioritaria. Pero también es cierto que las vacunas suponen la activación del sistema inmune. Esta hiperreactividad inmunológica no ha pasado inadvertida en los estudios de tomografía por emisión de positrones (PET-CT) que se hacen a los pacientes con cáncer en sus controles habituales. "Ya desde los primeros meses de aplicación de la campaña de vacunación pudimos ver en las imágenes PET el reflejo de la activación del sistema inmune", comenta el doctor Antonio Maldonado, jefe del servicio de Medicina Nuclear del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid.

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"Hay que hacer un ejercicio de sentido común, en la medida de lo posible, acerca del riesgo que tienen nuestros pacientes en caso de ser contagiados por covid y cuál es la evidencia que tenemos sobre el impacto de su inmunización. Bajo mi punto de vista, los pacientes con cáncer y las personas con tratamiento oncológico deben ser considerados como grupo de muy alto riesgo y recibir la vacuna. Merecerá la pena", apunta el especialista.

Entre las reacciones de los pacientes vacunados, el doctor Maldonado señala que, habitualmente, se presenta “inflamación en la musculatura del lugar de inyección y la aparición de adenopatías locales, en especial en la axila del mismo lado de la inyección. Estas imágenes son la reacción normal del cuerpo a la aplicación de las vacunas y no indican malignidad. Es muy importante que tanto los oncólogos como los médicos nucleares conozcan este tipo de activaciones en los enfermos vacunados para que no sean tomadas por una recaída tumoral”.

Por ello, continúa el experto, "conocer que se producen estos efectos en vacunados evita pruebas innecesarias adicionales y, sobre todo, ayuda a no crear situaciones de angustia innecesaria para los pacientes". La recomendación es que los enfermos de cáncer que van a realizar sus seguimientos rutinarios con PET-CT notifiquen que están vacunados y el día en que recibieron la vacuna; a los que aún no están vacunados, el doctor les pide que, cuando lo hagan, "se inmunicen en el brazo contrario donde está el tumor primario, como ocurre en los casos de cáncer de mama, melanomas o tumores de cabeza y cuello, entre otros".

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Asimismo, según la 'Guía de la vacuna covid-19' para pacientes con cáncer que participan en ensayos oncológicos, publicada en la revista 'Nature', hay ciertas pautas que se deben tener en cuenta:

  • Se aconseja la vacunación dos o tres días antes de empezar el tratamiento oncológico.
  • Si el paciente ya ha empezado el tratamiento, debe evitarse la vacuna de covid justo en la etapa en que bajan más las defensas (se denomina etapa nadir en cáncer). La recomendación es administrar la vacuna cuando las defensas están subiendo.

En el Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, desde el mes de marzo hasta la actualidad, el 63,1% de los pacientes oncológicos que han acudido para hacerse un estudio PET-CT ha sido vacunado. De estos, el 47,2% ha presentado reacciones a la vacuna en las imágenes PET. La mayoría (49,4%) mostraba adenopatías inflamatorias axilares del mismo lado de la inyección. En menor medida, se asociaron las adenopatías a reacción inflamatoria local en el lugar de la inyección (28,7%) y tan solo se observó inflamación local en la zona donde se administró la vacuna sin adenopatías asociadas en el 11,2% de los pacientes con cáncer.

*El Confidencial, en colaboración con Quirónsalud, presenta una serie de artículos con información práctica, consejos y recomendaciones para practicar deporte que mejore nuestra salud y bienestar. Si tienes alguna duda sobre esta temática o quieres más información, puedes contactar con el Hospital Universitario Quirónsalud Madrid.

Con la campaña de vacunación del covid-19 a pleno rendimiento, con los grupos poblacionales fijados para las distintas fases del plan, se plantean muchas incógnitas sobre la idoneidad de la administración en determinados pacientes con patologías previas. También sobre los efectos adversos que puedan tener las vacunas en estos enfermos. Los pacientes con cáncer pertenecen a uno de esos grupos poblacionales catalogados como de alto riesgo. ¿Deben vacunarse?

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