Un soldado de la II Guerra Mundial se reúne con 3 niños a los que estuvo a punto de matar
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Un soldado de la II Guerra Mundial se reúne con 3 niños a los que estuvo a punto de matar

Su hija publicó un mensaje en Facebook, que cruzó el mundo en apenas unas horas y que sirvió para localizar a los tres pequeños 76 años después de su encuentro

Foto: La foto original de 1944 en la que aparece Martin Adler y los tres niños (Facebook)
La foto original de 1944 en la que aparece Martin Adler y los tres niños (Facebook)

Martin Adler tiene hoy 96 años. Hace más de medio siglo que luchó como soldado del ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: lucho en la conocida como 'Línea Gótica', una línea defensiva alemana que el mariscal Kesselring trazó a través de los Apeninos. Ahora, ese antiguo soldado se ha reunido con tres niños a los que estuvo a punto de disparar hace 76 años.

Adler y su unidad estaban tratando de liberar la pequeña ciudad de Monterenzio, cercana a Bolonia. Se dispersaron en parejas y Adler y su compañero John Bronsky entraron en una cabaña que creían vacía. De repente, escucharon un ruido que procedía de una cesta de mimbre gigante y, por un momento, pensaron que se trataba de soldados alemanes escondidos y se prepararon para disparar.

La suerte quiso que, entonces, la madre entrara asustada en la habitación. Lo hizo gritando "¡no disparen... niños, niños!" En ese momento, tres pequeños hermanos de entre tres y seis años, Bruno, Mafalda y Giuliana, salieron de la cesta y los dos soldados norteamericanos levantaron el dedo del gatillo que estaban a punto de apretar. Adler preguntó entonces si podía hacerse una foto con los tres pequeños. La madre lo permitió, pero puso como condición que pudiera vestirlos con sus mejores galas.

76 años de historia

Setenta y seis años después, el soldado Martin Adler vive en Florida. Atrás quedó la guerra, pero sigue teniendo recuerdos del conflicto como si fueran de ayer. Por eso, le pidió a su hija Rachelle a principios de mes si sería posible encontrar a alguno de esos niños y ella se puso manos a la obra: publicó un mensaje en una página de Facebook para veteranos que estuvieron destinados en Italia y adjuntó la fotografía original que su padre le mostró.

Foto: 'Cartas desde Iwo Jima', una de las últimas representaciones occidentales de la guerra en el Pacífico. (Warner Bros)

Matteo Incerti, un periodista italiano que escribió un libro sobre la Segunda Guerra Mundial, vio la foto y la compartió en su muro de Facebook. También contactó con un periódico local y llegó a contar la historia en la televisión y la prensa nacional. El 13 de diciembre, Incerti recibió un mensaje procedente de un asistente social: conocía a Bruno, uno de los tres niños de la foto, y había visto que el soldado le estaba buscando, pero no sabía cómo contactar con él.

El periodista explica a The Guardian que el asistente social "me encontró en Facebook y me escribió un mensaje". Después, Incerti organizó una videollamada entre Adler y los tres hermanos, que siguen vivos, viven en la localidad de Castel San Pietro y tienen ahora entre 79 y 83 años, y este mismo lunes 14 se vieron las caras a través de internet.

Recordaron aquel día en el que jugaron al baloncesto y que el soldado dio a los niños chocolate y dulces

En esa llamada, Adler les dijo que espera vivir hasta los 100 años para poder viajar hasta Italia cuando termine la pandemia por coronavirus y conocer a Bruno, Mafalda y Giuliana. Según Incerti, "todo el mundo lo llama un milagro navideño. Adler dijo que esto es lo más lindo que le ha pasado. Después de la guerra sufrió un trastorno de estrés postraumático. Recibió una medalla de bronce por salvar a los heridos, pero también vio morir a mucha gente".

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