Cuando Elvis se vacunó de la polio para dar ejemplo
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El gesto lo cambió todo

Cuando Elvis se vacunó de la polio para dar ejemplo

Un gesto de apenas unos segundos en pleno 'prime time' televisivo bastó para que el rey del Rock salvase a más de 50.000 personas. ¿Quién será el Elvis contra el covid?

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Elvis Presley (EFE)

A principios de los años 50, la poliomelitis arrasaba en Estados Unidos. Se diagnosticaban cada año hasta 57.000 casos nuevos. Además de una alta letalidad, los supervivientes tenían que enfrentarse a una convalecencia dura y muy costosa para la nación. Vacunarse se convirtió en un asunto de estado. Por eso, el 28 de octubre de 1956 se considera una fecha histórica: ese día Elvis Presley aparecía en el afamado Show de Ed Sullivan, de la CBS, y se ponía la vacuna de la polio en directo.

Según la Universidad de Cambridge, ese simple gesto cambió la evolución de la pandemia: en 1960, los casos de poliomielitis se desplomaron un 90% en comparación con la década anterior.

Estados Unidos acaba de empezar su vacunación contra el covid-19 y, según las encuestas, más de la mitad de la población se muestra reacia. Muchas personalidades públicas, entre ellas los expresidentes Obama, Clinton y Bush, han anunciado que sí se vacunarán. Pero… ¿Tendría el mismo efecto que el producido por Elvis?

Vacuna en redes

"Creo que va a ser más difícil tener un momento Elvis Presley con el covid", ha declarado a Stat el profesor de la Universidad de Canadá Timoty Caulfield. Este académico es muy crítico con el flaco favor que algunos famosos como Gwyneth Paltrow hacen a la salud: "La difusión de información errónea sobre la salud causa un daño real. Además de promover ideas y productos no comprobados, contribuye a la erosión del pensamiento crítico. En esta era de 'fakenews', hacedlo mejor, por favor", ha asegurado en Twitter.

Caulfield ha invitado a que se vacunen en público a personajes como Tom Hanks o Beyoncé. También lanza un mensaje a los community manager del mundo: deberían concienciar al 27% de la población que declara no estar segura de la vacunación y obviar al grupo férreo de los antivacunas. Pone el ejemplo de Jenny McCarthy, una actriz muy activa contra la vacunación infantil que difunde que estas causaron el autismo de su hijo, lo cual está desmentido por la OMS. "Utilizan estas poderosas anécdotas para impulsar la desinformación. Tenemos que darle la vuelta a eso y empezar a usar narrativas y estrategias de comunicación creativas para superar las cosas buenas", ha explicado Caulfield.

El Servicio Nacional de Salud de Reino Unido, donde también han comenzado la vacunación, está eligiendo candidatos óptimos para vacunar y cuál es el mensaje que lanzarán. Según The Guardian, barajan que el futbolista Marcus Rashford sea uno de ellos.

Pero… ¿Ellos primero?

No solo hay que elegir muy bien quién lanzará el mensaje a favor de la vacunación. También es preciso el cuándo. Según el profesor de derecho de la Universidad de Georgetown, bajo ninguna circunstancia deben saltar la línea prioritaria de la vacunación. No sería muy ético ver en televisión cómo se inmunizan deportistas de élite o cantantes jóvenes.

Contra el covid necesitaremos varios Elvis

En los primeros meses, las campañas de concienciación deberían estar protagonizadas por figuras que se consideren de alto riesgo.

"No creo que haya un solo mensajero, y no sé quién sería el Elvis Presley de hoy. Creo que necesitas varios Elvis, para llegar a la población", ha asegurado Thomas La Veist, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Tulane.

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