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¿Tienes miedo a las agujas? Tus lágrimas podrían salvarte la vida
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SUSTITUIRÍAN A LOS ANÁLISIS DE SANGRE

¿Tienes miedo a las agujas? Tus lágrimas podrían salvarte la vida

Al igual que en la sangre, estas pequeñas gotitas que se desprenden de nuestros ojos aportan mucha información sobre nuestra salud

Foto: La tecnología denominada TearExo se podría detectar el cáncer de mama usando lágrimas (iStock)
La tecnología denominada TearExo se podría detectar el cáncer de mama usando lágrimas (iStock)

Las lágrimas son mucho más que agua salada. Llevan oxígeno y nutrientes a nuestros ojos, sirven de primera línea de defensa contra los patógenos y ayudan a curar las heridas. Además, está claro que llorar supone un desahogo psicológico muy importante. Pero la importancia de estos escasos siete microlitos que salen de nuestros lacrimales (una décima parte de una gota de agua) podrían ser aún más importantes para nuestra salud.

En las lágrimas se puede detectar diversas sustancias químicas originalmente presentes en la sangre. Algunos de estos compuestos se utilizan para detectar enfermedades. La glucosa indica diabetes, las enzimas avisan de posibles enfermedades del hígado… Pero una analítica de lágrima podría ser incluso más completa (y barata) que la extracción de sangre.

Foto: Fuente: iStock

Según recoge Scientific American, las lágrimas poseen marcadores de enfermedades como el cáncer, la esclerosis múltiple, la diabetes mellitus, la fibrosis quística o el Parkinson. Incluso están trabajando para validar el uso de estos análisis para diagnosticar Alzheimer. Gracias a una tecnología denominada TearExo se podría detectar el cáncer de mama usando lágrimas. El diagnóstico sería mucho más barato que las actuales mamografías y permitiría una detección más temprana: antes de que se formara la malignidad detectada por el escáner.

Las muestras oculares podrían ayudar a contener la pandemia de covid-19. Ya están desarrollando un test de SARS-COV-2, porque el ARN del coronavirus también se detecta en las lágrimas. Al no tener agujas, todo el mundo podría hacer el test en su casa y comprobar si tiene el virus o si ha desarrollado anticuerpos.

Lentillas inteligentes

Gigantes de la tecnología como Google ya trabajan en este descubrimiento. Gracias al desarrollo de lentes de contacto especiales se podría monitorizar continuamente los biomarcadores de un paciente. En 2019 ya se desarrolló una lentilla con batería integrada. Ahora, trabajan en un modelo para la vigilancia continua de la glucosa y el tratamiento de la retinopatía diabética.

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Gigantes de la tecnología como Google ya trabajan en lentillas inteligentes

La NASA ya trabaja en una variante de esta nueva tecnología para medir el estado de salud de los astronautas en el espacio. Con lentes especiales analizarán los efectos de la exposición a largo plazo a factores ambientales espaciales como la radiación y la ingravidez.

Si el producto llega al uso comercial, sería una auténtica revolución y, a la larga, se reducirían notablemente los gastos sanitarios. Solo en EEUU, 45 millones de personas ya están acostumbradas a llevar lentes de contacto a diario.

Las lágrimas son mucho más que agua salada. Llevan oxígeno y nutrientes a nuestros ojos, sirven de primera línea de defensa contra los patógenos y ayudan a curar las heridas. Además, está claro que llorar supone un desahogo psicológico muy importante. Pero la importancia de estos escasos siete microlitos que salen de nuestros lacrimales (una décima parte de una gota de agua) podrían ser aún más importantes para nuestra salud.

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