Es noticia
Menú
El vídeo que demuestra por qué no usar mascarillas con válvula contra el coronavirus
  1. Alma, Corazón, Vida
YA LAS LLAMAN "MASCARILLAS EGOÍSTAS"

El vídeo que demuestra por qué no usar mascarillas con válvula contra el coronavirus

El experimento de un equipo de científicos revela que protegen a las personas que las llevan, pero no a los demás ya que permiten la salida del aire que exhalan

Foto: Por qué no debemos usar mascarillas con válvula (NIST)
Por qué no debemos usar mascarillas con válvula (NIST)

Desde hace meses, las mascarillas se han vuelto un imprescindible en nuestra vida. Las hay de muchos tipos: desechables, lavables, reutilizables, de tela, higiénicas, FFP2, FFP3, KN95, etc. Cada una de ellas tiene sus características y están recomendadas para un uso u otro, dependiendo de las necesidades. Ahora sabemos que las mascarillas con válvula no deben usarse habitualmente.

Un equipo de investigadores del NIST, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de Maryland, en Estados Unidos, ha revelado la razón que nos debería llevar a vetar ese tipo de protectores. Tal y como se ve en los vídeos publicados en la revista científica Physics of Fluids, las válvulas permiten que el aire salga de la mascarilla sin filtrarlo, por lo que podrían contagiar a otras personas.

Matthew Staymates, ingeniero del NIST, explica a la Agencia Sinc que "cuando comparas los vídeos uno al lado del otro, la diferencia es sorprendente. Muestran cómo las válvulas permiten que el aire salga de la máscara sin filtrarlo, lo que frustra el propósito de la mascarilla". Es decir, sí que protegen a quien las utiliza, pero no a quienes les rodean.

Mascarillas egoístas

Staymates y sus compañeros grabaron dos vídeos diferentes con el objetivo de visualizar el flujo de aire. Para el primero usaron el sistema de imágenes Schlieren, un modo de grabación que muestra las diferencias en la densidad del aire como sombras y luces. En ese vídeo se ve claramente cómo la respiración exhalada de la persona aparece fuera de la mascarilla con válvula, por lo que podría contaminar a los demás, pero no sucede lo mismo con una mascarilla sin válvula.

Para el segundo vídeo se utilizó una técnica diferente que dispersa la luz por medio de una LED de alta intensidad. En lugar de una persona se usó a un maniquí, pero también se consiguió ver la diferencia entre usar ambos tipos de mascarilla. Tal y como explica Staymates, "no uso una mascarilla para protegerme. La uso para proteger a mi vecino, porque yo podría ser asintomático y transmitir el coronavirus sin siquiera saberlo. Pero si llevo una mascarilla con una válvula no estoy ayudando".

Los investigadores apuntan a que solo han analizado un tipo de mascarilla con válvula, pero hay muchos más. También hacen mención a la importancia de ajustarse las mascarillas cuando se sale a la calle y entra en contacto con otras personas: si no se hace correctamente, se permitirá que escape parte del aire exhalado y que podría contagiar a otras personas.

Desde hace meses, las mascarillas se han vuelto un imprescindible en nuestra vida. Las hay de muchos tipos: desechables, lavables, reutilizables, de tela, higiénicas, FFP2, FFP3, KN95, etc. Cada una de ellas tiene sus características y están recomendadas para un uso u otro, dependiendo de las necesidades. Ahora sabemos que las mascarillas con válvula no deben usarse habitualmente.

Investigación
El redactor recomienda