Atento a tus fallos

Las lecciones que están escondidas en nuestros fracasos

Por lo general observamos el fracaso como una fuente de vergüenza. Pero si estudiamos y compartimos nuestras malas experiencias, podríamos aprender mucho

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Los éxitos disfrutan de más atención que los fracasos. Celebramos historias de triunfo y las analizamos para extraer las razones por las cuales las cosas salieron tan bien. Las empresas guardan este tipo de lecciones y las comparten como consejos para 'mejores prácticas', mientras que los oradores después de la cena deleitan a su público con los pasos que dieron a la gloria. Por el contrario, si no están enterrados por completo, los fracasos y quienes los perpetran, se ven con mayor frecuencia como fuentes de vergüenza o ignominia.

Sin embargo, a menudo son los errores, los pasos en falso y los fracasos directos los que contienen información práctica más útil sobre cómo hacer las cosas mejor, si solo estuviéramos más dispuestos a compartirlos y estudiarlos. Eso es según Ayelet Fishbach y Lauren Eskreis-Winkler, psicólogos de la Booth School of Business de la Universidad de Chicago.

Los expertos creen que a menudo no podemos aprender lo suficiente cuando las cosas salen mal, recoge Christian Jarrett en 'BBC'. “Tomar malas decisiones comerciales, que tomamos porque no aprendemos de los demás y de nuestros propios fracasos. Igualmente, a menudo ignoramos las señales de que nuestras relaciones no van bien o que nuestro jefe no está contento con nuestro desempeño. No codificamos [prestamos atención a] los fallos y no nos molestamos en aprender la lección sobre cómo tener éxito”, dice Fishbach.

El efecto avestruz

Investigaciones anteriores ya habían expuesto nuestra aversión inútil a la información sobre el fracaso actual o futuro, un problema denominado "el efecto avestruz" por el psicólogo Thomas Webb de la Universidad de Sheffield y sus compañeros. Ya sea que estemos intentando un nuevo régimen de acondicionamiento físico, construyendo un sitio web de la compañía o planificando una pandemia inminente, la inclinación humana es poner nuestras cabezas bajo la tierra una vez que nos hemos embarcado en nuestro camino. En lugar de monitorear nuestro progreso para verificar si nos hemos desviado, apretamos los dientes, continuamos y esperamos lo mejor.

También tendemos a descuidar la idea de lo que podría salir mal cuando miramos hacia el futuro para alcanzar una meta, como lo ha demostrado la investigación de la psicóloga Gabriele Oettingen en la Universidad de Nueva York y la Universidad de Hamburgo. Sin embargo, cuando se les pide a las personas que participen en 'contrastes mentales', anticipando los obstáculos en el camino para alcanzar su objetivo, es más probable que perseveren y tengan éxito en sus objetivos.

Ostriches graze at 'Artestruz' ostrich farm outside the village of Campos in the Spanish Balearic island of Mallorca October 16, 2011. The farm breeds ostriches for meat, leather and eggs and also offer visitors a chance to ride the animals. REUTERS/Enrique Calvo (SPAIN - Tags: ANIMALS SOCIETY TPX IMAGES OF THE DAY) - RTR2SPQH
Ostriches graze at 'Artestruz' ostrich farm outside the village of Campos in the Spanish Balearic island of Mallorca October 16, 2011. The farm breeds ostriches for meat, leather and eggs and also offer visitors a chance to ride the animals. REUTERS/Enrique Calvo (SPAIN - Tags: ANIMALS SOCIETY TPX IMAGES OF THE DAY) - RTR2SPQH

Ahora Eskreis-Winkler y Fishbach se han agregado a esta literatura al centrarse en nuestra renuencia a prestar atención a los fallos, tanto las nuestras como las de los demás, después de que hayan sucedido. En un artículo reciente, los investigadores pidieron a docenas de maestros que recordaran un momento específico en que habían tenido éxito en el trabajo y un momento específico en que habían fallado. Cuando les preguntaron a los maestros qué historia elegirían compartir para ayudar a otros maestros, casi el 70% optó por compartir su éxito en lugar de su fracaso.

Lo mismo sucedió cuando pidieron a cientos de voluntarios que pensaran en los momentos en que habían logrado mantenerse enfocados en el trabajo, y luego en los momentos en que fallaron y se distrajeron. La mayoría era más reacia a compartir sus fallos de enfoque que los éxitos. La aversión a compartir los fracasos se mantuvo incluso cuando los investigadores pidieron a los voluntarios que compartieran con sus 'yoes futuros', sugiriendo que hay más en este sesgo que querer causar una buena impresión en los extraños.

Falta de información

Eskreis-Winkler y Fishbach creen que un factor clave es que muchos de nosotros simplemente no nos damos cuenta de cuán anunciados pueden ser los fracasos. Para probar esto experimentalmente, crearon una tarea simplificada diseñada para modelar situaciones de la vida real en las que la clave del éxito es evitar errores. Querían ver si los voluntarios evitarían compartir sus fracasos aunque fueran más informativos que sus éxitos.

Para la tarea, docenas de voluntarios en línea abrieron dos cajas misteriosas de una serie de tres, para tener la oportunidad de ganar dinero. Una caja contenía 20 centavos, otros 80 centavos, mientras que la última era un fracaso y les costaría un centavo. Luego, tuvieron la oportunidad de compartir información sobre uno de los cuadros que abrieron para ayudar al siguiente participante en el juego. Como incentivo, se les dijo que este otro jugador pronto tendría la oportunidad de corresponder compartiendo información con ellos.

De manera crucial, los investigadores idearon cosas para que cada voluntario siempre abriera una caja perdedora y la caja de 20 centavos. Esto significaba, objetivamente, que siempre era más útil si los voluntarios compartían su fracaso, es decir, la ubicación de la caja para perder dinero, que su relativo éxito, la caja de 20 centavos. Compartir el fracaso permitiría al siguiente jugador esquivarlo, mientras que compartir su éxito aún arriesgaría al otro jugador a abrir la caja perdedora. Sin embargo, Eskreis-Winkler y Fishbach descubrieron que, en varios estudios, entre un tercio y la mitad de los voluntarios eligieron compartir el éxito sobre el fracaso, aunque compartir el fracaso hubiera sido más beneficioso para el otro jugador.

A menudo ignoramos las señales de que nuestras relaciones no van bien o que nuestro jefe no está contento con nuestro desempeño

Los investigadores descubrieron más evidencia de la forma en que pasamos por alto el valor del fracaso en un experimento de seguimiento de estilo cuestionario, pero esta vez también descubrieron que era bastante fácil remediar el sesgo. Los voluntarios en línea adivinaron el significado de los símbolos antiguos, eligiendo entre dos posibles respuestas para cada uno. Para un conjunto, los investigadores les dijeron a los participantes que no había tiempo para darles sus resultados. Por el otro, los investigadores les dijeron que habían respondido todo incorrectamente. Lo que es particularmente revelador es que cuando los investigadores preguntaron a los voluntarios sobre qué conjunto sabían más y podían ayudar a otras personas, el 70% de ellos optó por el conjunto para el que no habían recibido comentarios, en lugar del conjunto para el que sabían que Había fallado tanto que, debido al formato binario de elección forzada, ahora sabían efectivamente todas las respuestas correctas.

Al igual que con la tarea de la caja de dinero, el problema nuevamente parecía ser la ignorancia de los voluntarios sobre cómo pueden ser los fallos informativas. Luego, cuando Eskreis-Winkler y Fishbach empujaron a otro grupo de voluntarios para que apreciaran que el hecho de haber entendido mal todas las respuestas significaba que ahora sabían las respuestas correctas, esto aumentó su disposición a compartir su conocimiento sobre el conjunto de símbolos que habían fallado.

Presta atención extra

Los nuevos hallazgos sugieren que muchos de nosotros podríamos beneficiarnos simplemente de ser más conscientes de las lecciones ocultas en nuestros fracasos.

“A raíz del fracaso, pregunte: '¿Qué he aprendido? ¿Cómo puedo hacer que esta lección sea útil en el futuro?'”, aconseja Fishbach. Ella agrega que puede ser difícil aprender de los fracasos porque dañan tu autoestima y debes inferir la respuesta correcta o una forma más ventajosa de hacer las cosas. “Entonces, no solo [debes] prestar atención; debes prestar más atención porque es más difícil aprender del fracaso", dice ella.

También ayuda a sentar las bases antes, incluso antes de embarcarse en su proyecto de trabajo u objetivo personal. La investigación de Oettingen sobre el contraste mental, en la que se incita a las personas a imaginar que han alcanzado su objetivo y luego a anticipar los obstáculos en el camino, ha demostrado que realizar este ejercicio desde el principio alienta a las personas a ser más receptivas a los comentarios negativos más adelante.

"No solo se acepta más fácilmente la retroalimentación de falla, sino que también se integra en los planes [de la persona] para alcanzar el deseo y realmente cumplir el deseo", explica Oettingen. Es como si anticipar las formas en que las cosas podrían salir mal nos hace más receptivos a aprender de nuestros errores y fallos cuando ocurren inevitablemente. "No es solo que hayan procesado la información, sino que la han utilizado para tener más éxito", dice.

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Por supuesto, pensar en tus errores y fallos puede ser desmotivador, especialmente si eres un perfeccionista o te sientes con poca confianza. Para enfrentar tus errores y aprender de ellos, es importante no ser demasiado duro contigo mismo.

Thomas Webb actualmente forma parte de un equipo de la Universidad de Sheffield que investiga este mismo problema, incluido el trabajo con organizaciones para buscar formas de ayudar a las personas a superar el fracaso a través de la autocompasión. Su equipo trabajará con un gimnasio, una organización de padres y una empresa de publicación de revistas, en el último caso, ayudando a los revisores de los documentos a superar su tendencia común a postergar.

"La hipótesis básica es que muchas personas se critican a sí mismas cuando caen o experimentan desafíos", dice Webb, "pero si fueron capaces de responder con autocompasión, por ejemplo al reconocer que el fracaso es una parte natural de ser humano, entonces es posible mantener la motivación y los esfuerzos [ante el fracaso] ... parte de esto será un cambio cultural hacia la aceptación del fracaso aparente".

¿Positividad?

Webb tiene razón en que hay lecciones culturales más amplias aquí. Si bien con razón consideramos que los fracasos son negativos, tenemos mucho que ganar con un cambio más amplio que los replantea no solo como fuentes de vergüenza o arrepentimiento, sino también como oportunidades de aprendizaje muy informativas.

Algunas industrias en las que la seguridad es una prioridad número uno, como la aviación o los viajes espaciales, ya tienen esta mentalidad, pero, posiblemente, es una actitud que debe extenderse más ampliamente.

Hay signos positivos de que esto está comenzando en algunas organizaciones. "Estoy fascinado por la tendencia creciente de las empresas que celebran 'noches de mierda': el nombre real es un poco más colorido", dice Fishbach. "Son esencialmente oportunidades libres de consecuencias para que los empleados se acerquen al micrófono y hablen sobre los errores que han cometido en el trabajo".

Se necesita valor para admitir cuándo se equivocaron las cosas, pero si más de nosotros pudiéramos hacerlo, todos nos beneficiaríamos de las lecciones aprendidas.

Alma, Corazón, Vida

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