El uso de los limpiadores domésticos afecta al desarrollo del lenguaje de los niños
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EL DESARROLLO COGNITIVO, TAMBIÉN COMPROMETIDO

El uso de los limpiadores domésticos afecta al desarrollo del lenguaje de los niños

Muchas madres parecen limitar la exposición a sustancias químicas tóxicas durante el embarazo, pero una vez que su hijo nace, pueden pensar que ya no es un problema

placeholder Foto: Cuidado con el uso de productos químicos en el hogar. Foto: Ohio State University.
Cuidado con el uso de productos químicos en el hogar. Foto: Ohio State University.

Los niños pequeños de hogares con bajos ingresos cuya familias usan frecuentemente sustancias químicas tóxicas, como limpiadores domésticos, son más propensos a mostrar retrasos en el desarrollo del lenguaje y peores puntuaciones en pruebas de desarrollo cognitivo, según un estudio de la Universidad de Ohio State (Estados Unidos).

Los hallazgos proporcionan pruebas de la necesidad de que los pediatras y los médicos aconsejen a los padres de niños pequeños que restrinjan el uso de productos químicos tóxicos para el hogar. "Descubrimos que un porcentaje significativo de madres con niños pequeños exponen a sus hijos a sustancias químicas domésticas tóxicas, posiblemente porque no son conscientes de que tales materiales pueden ser dañinos" señala Hui Jiang, autora principal del estudio e investigadora sénior asociada en la Universidad de Ohio State.

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Para la realización del estudio, publicado en la revista científica 'Clinical Pediatrics', los investigadores utilizaron datos sobre 190 familias y en él se hizo un seguimiento a niños nacidos en familias de bajos ingresos durante cinco años después del nacimiento. Al inicio del estudio, se preguntó a las madres sobre el uso de productos químicos domésticos, como limpiadores de pisos e inodoros y disolventes, durante el embarazo. Luego, se volvió a preguntar cuando su hijo tenía entre 14 y 23 meses de edad. Además, las madres también informaron de si tenían moho en el hogar, el uso de pesticidas y las fuentes de contaminación del vecindario.

Dos años, edad clave

Aproximadamente a los dos años de edad, los investigadores sometieron a los niños una prueba estandarizada que examina la comprensión y la expresión del lenguaje, consistente en el reconocimiento de objetos y personas, el cumplimento de instrucciones y la categorización de objetos e imágenes. Los hallazgos mostraron que la contaminación del vecindario, el moho en la casa y el uso de pesticidas no estaban significativamente relacionados con los resultados de los niños. Algo que sí ocurría con el uso regular de químicos domésticos: el lenguaje y los resultados cognitivos a los 2 años de edad eran peores.

"Descubrimos que un porcentaje significativo de madres con niños pequeños exponen a sus hijos a sustancias químicas domésticas tóxicas"

"Muchas madres parecen limitar la exposición a sustancias químicas tóxicas durante el embarazo, pero una vez que su hijo nace, pueden pensar que ya no es un problema", comenta Jiang a Neuroscience News. No obstante, la investigación ha demostrado que estos primeros años de la vida de un niño son clave. "Cuando los niños alcanzan aproximadamente los 2 años de edad, es un momento culminante para el desarrollo cerebral", añade Laura Justice, coautora del estudio y profesora de Psicología Educacional de Ohio State. "Si el uso de sustancias químicas tóxicas está interfiriendo con ese desarrollo, eso podría conducir a problemas con el lenguaje y el crecimiento cognitivo".

Que el experimento con familias de escasos ingresos tiene su razón de ser, ya que suelen vivir en apartamentos más pequeños, donde puede ser más difícil mantener a los niños alejados de los productos químicos, especialmente mientras están limpiando.

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