También hay ambidiestros

La verdadera razón por la que la gente es zurda o diestra

Si la población que usa la mano derecha es predominante y ha sido así desde nuestros primeros antepasados, ¿por qué los que usan la izquierda no se han extinguido?

Foto: Foto: iStock.
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La primera vez que te diste cuenta de que eras zurdo o diestro (o más bien que tu familia se percató de ello) probablemente tratabas de coger un bolígrafo, una cuchara o cualquier otro artefacto. Tu cerebro, de manera natural, simplemente se sintió más seguro agarrando con una de las dos manos el objeto, y aquí excluimos a la pequeña cantidad de personas que son verdaderamente ambidiestras.

Los humanos, generalmente, tienen una mano dominante que les favorece a la hora de realizar tareas cotidianas. Quizá eres diestro de pie y zurdo de mano, pero por lo general el dominante es un lado del cuerpo concreto. La mayoría de las personas (un 85%) son diestras, y no hay ninguna población en la Tierra donde la mayoría sea zurda, según explica 'Live Science'. Esta división desigual ha tenido algunas desventajas históricas para los zurdos, que hasta hace un tiempo eran obligados en algunos lugares a "convertirse" a diestros porque todo lo relacionado con la izquierda se consideraba un poco diabólico.

Correcto o siniestro

Ser una minoría ha jugado, como es lógico, en su contra, y han tenido que usar durante mucho tiempo tijeras, abrelatas, cuchillos, cuadernos o coches que fueron diseñados pensando en los diestros. "Correcto" en inglés significa derecho e izquierda se remonta a la palabra latina "siniestro". Pero más allá de lo puramente anecdótico, ¿hay realmente una razón por la que cada persona nace con una predominancia por una u otra mano?

Se estudió a un grupo de fetos y descubrieron que estos mostraron la preferencia en el útero, decidiendo chuparse el pulgar de una u otra mano

Según unos estudios realizados en 2005, que se publicaron en la revista 'Neuropsychologia', a nivel individual parece que la mano que usarás puede determinarse ya en las primeras etapas del desarrollo. Los científicos estudiaron a un grupo de fetos y descubrieron que mostraron la preferencia en el útero, decidiendo chuparse el pulgar de una u otra mano, y que esta propensión continúa después de que nacen.

Si bien no hay un gen diestro o zurdo como tal, el ADN parece desempeñar un papel importante en la mano que usaremos durante toda nuestra vida. En un estudio reciente publicado en 'Brain: A Journal of Neurology', investigadores de la Universidad de Oxford analizaron el ADN de aproximadamente 4.000 personas en Reino Unido y descubrieron que cuatro regiones del genoma generalmente están asociadas con la parte zurda. Tres de estas cuatro partes están involucradas en el desarrollo y la estructura del cerebro. Algunos investigadores esperan que el estudio de las preferencias biológicas entre zurdos y diestros pueda arrojar luz sobre cómo el cerebro desarrolla especializaciones en sus dos hemisferios.

¿Entonces? ¿Puede responderse a la cuestión desde una perspectiva evolutiva? Según explican los científicos, también es complicado. "Lo general es examinar, por un lado, ciertos rasgos anatómicos en los esqueletos prehistóricos, como la asimetría o la densidad de los huesos del brazo", explica Natalie Uomini, científica del Instituto Max Planck para la Ciencia Humana en Alemania. "La herramienta también es fundamental, si sabes cómo se sostuvo y cómo se usó, e incluso los rasguños diagonales en los dientes fosilizados, para ver qué mano usaban las personas para arrancar la carne o las pieles de los animales", añade.

La idea es que en el combate cuerpo a cuerpo -o con armas- hay una ventaja evolutiva por ser zurdo (minoritario) y por ello no se han extinguido

Aún así, los investigadores aseguran, desde hace mucho, que ya desde los tiempos de los neandertales, los humanos eran predominantemente diestros. Por tanto, ¿qué causó el sesgo para que la derecha fuera la persistente? Desde una perspectiva evolutiva, si evolucionó es porque tenía algún tipo de ventaja, y lo normal sería esperar que los zurdos hubieran desaparecido por completo. Como indica Uomini: "Sabemos que hay algunas ventajas de ser zurdo como los accidentes laborales".

La teoría líder de por qué los zurdos se mantienen en el mundo se conoce como la hipótesis de la lucha. La idea es que en el combate cuerpo a cuerpo o con armas, hay una ventaja evolutiva de ser un zurdo minoritario. Tienes una superioridad sorpresa porque la mayoría de la gente está acostumbrada a luchar con diestros. Esta idea se ha demostrado ya en algunos deportes como la esgrima, y si fuera cierta, significaría que esta superioridad mencionada en combate (junto con que son mejores para resolver problemas de pensamiento lateral) les dio una oportunidad de luchar contra una posible extinción.

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