Por qué el cáncer de ovario es tan difícil de detectar a tiempo
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"el asesino silencioso"

Por qué el cáncer de ovario es tan difícil de detectar a tiempo

Es importante concienciarse, pues en muchas ocasiones, desgraciadamente, el diagnóstico llega demasiado tarde y las probabilidades de sobrevivir se reducen

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El cáncer es una de las causas principales de muerte alrededor del mundo y también una de las palabras más temidas por todos en la actualidad. Según estimó la Sociedad Española de Oncología Médica en 2018, para el año 2035 habrá 315.413 nuevos casos. Los tumores más diagnosticados son el colorrectal, de próstata, pulmón, mama, vejiga y estómago. La prevención, por supuesto, es fundamental, así como la rapidez en el diagnóstico.

Pero, ¿y si es un asesino silencioso? Así se conoce al cáncer de ovario, que se ubica como el quinto cáncer más mortal entre mujeres según la Sociedad Americana del Cáncer. El motivo es que es muy difícil de detectar, y si se ignoran los síntomas puede avanzar hacia otras zonas. Es por ello que todas las mujeres deberían comprender sus riesgos, antecedentes y sobre todo los factores que podrían incrementar las probabilidades de desarrollarlo, según informa 'Prevention'.

Qué saber

El aparato reproductor femenino contiene dos ovarios, uno a cada lado del útero. Tienen aproximadamente el tamaño de una almendra, producen los óvulos y las hormonas estrógeno y progesterona. El cáncer se detecta frecuentemente cuando ya se ha expandido a la pelvis y el abdomen, es decir, se encuentra en estado tardío y es difícil de tratar. Si se hace un diagnóstico temprano y aún no se ha extendido, hay más probabilidades de que el tratamiento sea exitoso.

Los síntomas no son precisos y a veces se confunden, por lo que el diagnóstico en muchas ocasiones llega demasiado tarde

De los tres tipos de cáncer de ovario, que involucran diferentes tipos de tumores, el más común es causado por tumores epiteliales que crecen en el tejido que cubre el exterior de los ovarios. Aunque es menos frecuente que el de endometrio causa muchas más muertes, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos. Según los expertos, el problema principal es que más del 70% de los casos de cáncer de ovario no se diagnostican hasta la etapa tres o cuatro, porque, como decíamos, es muy difícil de determinar.

Por qué es tan difícil

El cáncer de endometrio causa sangrado a medida que se desarrolla, pero el de ovario es silencioso. Las investigaciones muestran que la mayoría de mujeres aquejadas con esta enfermedad hablaron a los médicos de los síntomas durante más de seis meses antes de recibir un diagnóstico. ¿Por qué? Una de las razones principales es que se desarrolla en la parte inferior del abdomen, lo que resulta en señales tan inespecíficas que son difíciles de predecir. Hinchazón, molestias abdominales, indigestión o micción frecuente son solo algunos de los síntomas de esta afección, pero también lo son de muchos otros problemas: alergias alimentarias, problemas gastrointestinales o incluso una infección del tracto urinario.

Foto: McmillanEMids/Notttinghampost

Otro problema grave es que no existen pruebas de detención temprana para el cáncer de ovario, como si existen con otros como el de mama, en el que se realizan mamografías cada año una vez que se cumplen los 45. Lo único positivo es que la investigación sigue en curso, pero por el momento solo se diagnostica después de que una ecografía identifique crecimientos anormales y que un análisis de sangre o una biopsia confirmen que el crecimiento es canceroso.

Síntomas

Como hemos dicho, el diagnóstico es muy complicado. Las mujeres con cáncer de ovario pueden no tener síntomas o solo algunos leves hasta que la enfermedad esté en una etapa avanzada, pero en general suelen incluir:

Dolor abdominal, de espalda o pélvico.

Hinchazón.

Estreñimiento frecuente y diarrea.

Indigestión y malestar estomacal.

Pérdida de energía.

Hinchazón en el abdomen o la pelvis.

Te sientes inusualmente llena.

Orinas con frecuencia.

Periodos anormales

Aumento o pérdida de peso.

Para diagnosticar el cáncer de ovario, los médicos hacen una o más pruebas. Incluyen un examen físico, un examen pélvico, pruebas de laboratorio, ultrasonido o una biopsia. El tratamiento suele ser cirugía seguida de quimioterapia.

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