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Así es la hipoglucemia: causas, síntomas y tratamiento

La hipoglucemia es una situación muy baja de azúcar en la sangre que generalmente se presenta en personas con diabetes

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La hipoglucemia es una situación muy baja de azúcar en la sangre. Concretamente, se considera que una persona se encuentra en situación hopoglúcémica cuando su nivel de azúcar en sangre es inferior a los 70 mg/dl, una cifra bastante mayor ahora a la establecida por la comunidad sanitaria hace unos años, cuando, según indican desde la Fundación para la Diabetes, se definía hipoglucemia cuando el nivel de azúcar en la sangre estaba por debajo de los 54 mg/dl.

El cambio se propició después de que se hallasen evidencias que mostraban que los mecanismos de defensa contra la hipoglucemia de una persona sin diabetes se activan a partir de un nivel de glucemia de 68 mg/dl, lo que llevó a la redefinición del estado de hipoglucemia. Pero, ¿por qué se produce esta bajada de azúcar en la sangre?

Generalmente la hipoglucemia afecta a enfermos de diabetes, aunque en casos excepcionales, puede también aparecer en personas sin problemas de este tipo. Estas son las causas más frecuentes, que en general, van ligadas a la medicación:

  • Inyección excesiva de insulina
  • Comer pocos hidratos de carbono en las comidas
  • Pasar mucho tiempo sin comer
  • Ejercicio extra para la dosis de insulina administrada
  • Consumo de algunos antidiabéticos orales que pueden provocar hipoglucemia
  • Administración de la insulina en el músculo en lugar de en el tejido subcutáneo
  • Errores en la administración de insulina (administrar insulina rápida en lugar de retardada o cometer errores en la dosis)
  • Ducharse con agua muy caliente después de haberse inyectado la insulina

Síntomas: de la piel al cerebro

Hay dos tipos de síntomas derivados de la hipoglucemia: los que se originan en el cerebro a causa de la falta de azúcar y los que se relacionan con los intentos del propio cuerpo por mantener equilibrados los niveles de glucosa. Estos, tienen distinta intensidad y aparecen en etapas distinta, primero apareciendo los segundos, conocidos como adrenérgicos y posteriormente los derivados del cerebro, que reciben el nombre de neuroglucopénicos.

Síntomas adrenérgicos

  • Palidez
  • Sudor frío
  • Irritabilidad
  • Hambre
  • Temblores
  • Náuseas
  • Palpitaciones
  • Estado ansioso

Síntomas neuroglucopénicos

  • Falta de concentración
  • Confusión
  • Mareo
  • Debilidad
  • Visión borrosa o doble
  • Escalofríos
  • Calor
  • Conducta alterada
  • Fallos de memoria a largo plazo
  • Falta de coordinación
  • Lapsus de conciencia
  • Convulsiones

Además de los síntomas enumerados anteriormente, si se sufre una hipoglucemia mientras se duerme, pueden aparecer también pesadillas, sudoración, aumento de la frecuencia cardíaca e incluso quien la sufre puede llegar a levantarse y caminar sonámbulo o despertarse con dolor de cabeza.

Lo primero, hacerse un control de azúcar

Para tratar la hipoglucemia, desde la Fundación para la Diabetes recalcan que lo primero es verificar que se está padeciendo una. "No podemos confiar solo en lo que notamos, pues hay momentos en los que a pesar de tener síntomas, no tenemos hipoglucemia", explican los expertos, que indican que en estos casos se trata de "hipoglucemia falsa" producida por una bajada rápida del nivel de glucosa en sangre.

En caso de que se confirme el diagnóstico es recomendable consumir hidratos de carbono de absorción rápida, como el azúcar, zumo de fruta o refrescos azucarados y esperar unos 15 minutos. Pasado este tiempo, se realizará otro control y si no ha aumentado el nivel, se repetirá la ingesta de hidratos de carbono de absorción rápida. En caso de que sí se haya normalizado la situación, se deberán tomar hidratos de carbono de absorción lenta, comiendo yogurt, galletas o pan.

Ante una hipoglucemia grave y en el caso de que pueda ser peligroso ingerir hidratos de carbono (si la persona no puede comer o está inconsciente), se tendrá que administrar glucagón intramuscular o subcutáneo para que aumenten los niveles de azúcar en la sangre y cuando se hayan recuperado los niveles, comer hidratos de absorción lenta.

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