por el metabolismo cerebral

Descubren por qué el cerebro de la mujer es tres años más joven que el del hombre

Un equipo de investigadores ha analizado el comportamiento del cerebro y ha descubierto que los hombres llegan a la edad adulta siendo ya tres años más mayores que las mujeres

Foto: Las mujeres envejecen mentalmente más tarde que los hombres (Foto: iStock)
Las mujeres envejecen mentalmente más tarde que los hombres (Foto: iStock)

Hasta ahora sabíamos que el cerebro, con la edad, tiende a hacerse más pequeño. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Washington, en San Luis, ha ido más allá y ha descubierto que el cerebro de los hombres se reduce más rápidamente que el de las mujeres; y, lo que es más importante, el metabolismo del cerebro también funciona más lento en los varones, lo que provoca una diferencia de edad mental que puede llegar a los tres años.

Algunos estudios anteriores habían demostrado que las mujeres mayores tenían mejores resultados que los hombres en cuestiones como la memoria o el razonamiento. Ahora, este nuevo descubrimiento certificaría que las mujeres son más hábiles mentalmente que los hombres cuando llegan a una cierta edad.

Manu Goyal, profesor de radiología y coautor del estudio, explica en la web de la universidad que "el metabolismo cerebral podría ayudarnos a comprender algunas de las diferencias que vemos entre hombres y mujeres a medida que envejecen". Ese metabolismo cerebral hacer referencia al proceso según el cual funciona nuestro cerebro.

Tres años de diferencia

El doctor Goyal y su equipo hicieron imágenes cerebrales a 121 mujeres y 84 hombres de entre 20 y 82 años de edad con el objetivo de analizar cómo metabolizaban sus cerebros el oxígeno y el azúcar. Con esa información elaboraron un algoritmo para que calculara la edad de una persona. Y de la misma manera que las personas intentamos acertar la edad de alguien viendo su cara, el algoritmo lo intentó analizando su cerebro.

El algoritmo cifró la "edad cerebral" de las mujeres en 3,8 años menos que su edad cronológica. Mientras, el de los hombres era 2,4 años mayor

Los resultados fueron concluyentes: el algoritmo cifró la "edad cerebral" de las mujeres en 3,8 años menos que su edad cronológica. Mientras, la de los hombres era 2,4 años mayor. En total, el cerebro de los hombres podía llegar a ser seis años mayor que el de las mujeres. Por poner un ejemplo: la esperanza de vida en España es de 80,3 años en los hombres y de 85,7 en las mujeres, más de cinco años de diferencia.

Para el doctor Goyal "no es que los cerebros de los hombres envejezcan más rápido, sino que comienzan la edad adulta unos tres años mayor que las mujeres y eso persiste durante toda la vida". Que los cerebros de las mujeres eran más jóvenes se notó ya entre las personas más jóvenes que participaron en el estudio con apenas 20 años.

El cerebro de hombre y mujeres envejece a distinta velocidad
El cerebro de hombre y mujeres envejece a distinta velocidad

Con estos datos, el coautor del estudio cree que "esto podría significar que la razón por la que las mujeres no experimentan tanto deterioro cognitivo en años posteriores es porque sus cerebros son más jóvenes".

Y en declaraciones que recoge la BBC, Goyal explica que "estamos empezando a entender cómo varios factores relacionados con el sexo podrían afectar la trayectoria del envejecimiento cerebral y cómo eso podría influir en la vulnerabilidad del cerebro a las enfermedades neurodegenerativas".

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