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¿Debes lavarte siempre las manos después de ir al baño? La respuesta de la ciencia

Tus manos también son los mayores focos de infecciones. Riesgos y consejos de este acto incumplido por muchos

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Todos sabemos lo que se supone que debemos hacer después de ir al baño. Pero, ¿todo el mundo lo cumple? Se han llevado a cabo encuestas e investigaciones sobre el tema cada vez más esperpénticas. En una de ellas, incluso los científicos llegaron a montar una acampada en los baños. El último estudio realizado halló que solo el 67% de las personas se lavan las manos antes de abandonar el habitáculo.

"No importa si se trata de aguas mayores o menores, siempre debes lavártelas", asegura Don Schaffner, profesor de ciencias alimentarias en la Universidad de Rutgers, Nueva Jersey, a 'Business Insider'. "Si por supuesto, salpicas o tienes restos en las manos, enjabónate abundantemente y lávate bien". Hay que tener en cuenta que cada viaje que haces al baño implica entrar en el hábitat natural de los gérmenes. Aunque esté limpio, pueden sobrevivir durante mucho tiempo en el retrete o el lavabo.

Un mejor lavado de manos podría reducir las tasas de mortalidad por diarrea a la mitad y salvar a más de un millón de vidas cada año

Aunque no lo parezca, la higiene personal y cotidiana se introdujo bastante tarde. No fue hasta el siglo XVIII cuando los médicos de la época vincularon la buena higiene de las manos para reducir las tasas de infección, que por aquel entonces, eran muy altas. Por ejemplo, el pionero de los procedimientos antisépticos, el histórico profesor Ignác Semmelweis percibió que cuando los médicos y estudiantes de medicina manejaban cadáveres antes de tocar a los pacientes en las salas de maternidad, las madres primerizas desarrollaban altas fiebres e, incluso, morían.

De manera similar, la enfermera Florence Nightingale patentó esta regla y otras medidas de higiene en el hospital británico donde trabajaba durante la Guerra de Crimea. De esta forma, las tasas de mortalidad descendieron abruptamente en dos tercios. Todavía estamos muy lejos de conseguir un mundo libre de infecciones contraídas por la mala higiene de las manos.

Lo mejor que puedes hacer es lavártelas cada vez que sientas que pueden estar sucias

Generalmente, la enfermedad más común asociada a esta práctica desatendida es la diarrea, la cual mata a cerca de 525.000 niños menores de cinco años al año en todo el mundo. Las formas de contagio son el agua contaminada, la ingesta de alimentos contaminados o podridos, así como de persona a persona, "como resultado de una higiene deficiente", advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS). Un mejor lavado de manos podría reducir las tasas de mortalidad por diarrea a la mitad y salvar a más de un millón de vidas cada año, según estiman los investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. En el caso de las enfermedades respiratorias, la cifra de muertos se vería reducida en un 16%.

Todos entramos en contacto con sustancias infecciosas o desagradables con regularidad, especialmente después de tocar pomos de las puertas de los baños públicos o incluso la pantalla de nuestros teléfonos móviles. Estas dos cosas tienen más probabilidad de estar más sucias incluso que el asiento de un retrete limpio, que normalmente alberga solo 50 bacterias por pulgada. Por ello, lavarse las manos en cualquier momento del día puede ayudar a detener la propagación de muchos tipos de bacterias, levaduras y virus. "Lo mejor que puedes hacer es lavarte las manos cada vez que sientas que pueden estar sucias", afirma el profesor Schaffner. En otras palabras, cada vez que veas un fregadero, aprovecha la oportunidad y lávatelas.

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Consejos prácticos

"La temperatura da igual", asegura Schaffner. Los estudios realizados sobre el tema ven una diferencia, por lo que si crees que al estar más caliente previene de más enfermedades, esto es falso. "Tómate tiempo con el jabón", recalca el profesor. Si lo remueves y extiendes durante cinco segundos, es suficiente, pero si lo haces durante un total de 20 segundos, ya ninguna bacteria se resistirá. Es más, los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan tararear el "Cumpleaños Feliz" al menos dos veces. Por último, sécate bien antes de salir de la estancia. Este paso es clave porque unas manos mojadas transmiten más bacterias que las secas. "Si todavía las tienes mojadas y tocas la puerta del baño, es posible que la humedad ayude a transferir todas las bacterias.

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