AVANCES EN INMUNOTERAPIA

Los científicos hallan el 'talón de Aquiles' del cáncer y podría salvar muchas vidas

La rapidísima mutación tumoral provoca que muchos tratamientos fallen y que deba cambiarse constantemente la medicación, al menos hasta ahora

Foto: La inmunoterapia se dedica a enseñar al sistema inmune a reconocer las células cancerígenas y atacarlas. (iStock)
La inmunoterapia se dedica a enseñar al sistema inmune a reconocer las células cancerígenas y atacarlas. (iStock)

La medicina avanza con pasos lentos pero firmes para encontrar una cura para el cáncer. Si hace cuestión de unas semanas una mujer inglesa aquejada de un tumor terminal de piel ha alargado su esperanza de vida al menos 10 años gracias a un tratamiento con inmunoterapia, cuya función radica en enseñar al sistema inmune a reconocer y atacar las células cancerígenas, científicos del University College London y la Cancer Research UK han descubierto el “talón de Aquiles” del cáncer, es decir, la fórmula para identificar y acabar con las células malignas en constante mutación. Esto podría suponer la clave para frenar el avance de la enfermedad incluso en los casos más graves, tal y como recogen diarios británicos como 'The Telegraph' o la 'BBC'.

Lo que descubrieron los investigadores es que absolutamente todos los tumores tienen “una bandera” o señal imperecedera, lo que significa que pueden ser identificadas por el sistema inmune sin importar cuánto muten. Este hallazgo marca todo un hito porque la mayoría de los tratamientos que se aplican hasta el momento fallan debido al rápido desarrollo del tumor, por lo que la medicación debe ser modificada constantemente; además de que el número de células inmunes que combaten la enfermedad es poco relevante como para ser efectivo. No obstante, si consiguen extraer estas células inmunes y multiplicarlas en un laboratorio, como creen los científicos, sería posible “barrer” literalmente el cáncer, incluso si se ha extendido en el organismo.

Algunos científicos creen que gracias a este descubrimiento se podrán hacer tratamientos a medida para cada caso

“Nuestro sistema inmune actúa como un policía intentando detener a un criminal”, sostuvo el doctor Sergio Quezada, responsable del laboratorio de Regulación Inmune e Inmunoterapia del UCL Cancer Institute, y añadió que “los tumores genéticamente diversos son una banda de matones relacionados en diferentes crímenes y el sistema inmune actúa como ese policía que intenta mantenerlos bajo control y detenerlos a todos”. Asimismo, y siguiendo con su símil policial, Quezada insistió en que esta investigación muestra que “no hace falta perseguir crímenes en diferentes vecindarios, sino que podemos dar a la policía el soplo para que llegue a la cúpula de la organización criminal”.

Un tratamiento personalizado

"Ahora podemos priorizar y categorizar las toxinas tumorales que están presentes en cada célula y ello nos permitirá que cada paciente tenga una medicación personalizada, un mejor tratamiento", afirmó el profesor Charles Swanson, miembro de UCL Cancer Institute. De esta forma, Swanson hace referencia a uno de los dos posibles acercamientos médicos a este avance: la creación de vacunas específicas para cada paciente. 

Sin embargo, no todos los científicos son de la misma opinión. Según el doctor Stefan Symeonides, científico clínico en medicina experimental contra el cáncer de la Universidad de Edimburgo, diseñar una vacuna personalizada es "poco práctico", sobre todo cuando el paciente necesita un tratamiento urgente, y añadió que la inmunoterapia no funciona en todo los casos. Asimismo, el doctor Marco Gerlinger, miembro del Institute of Cancer Research, alerta de que esta investigación se encuentra todavía necesitada de un mayor recorrido ya que "algunos tumores podrían perder el antígeno inicial al mutar o convertirse en la cortina de humo de otras toxinas y confundir al sistema inmune".

La única certeza al respecto es que gracias a este descubrimiento los médicos podrán analizar el perfil genético de un tumor para localizar esas "banderas", dan información más allá de las mutaciones de la célula cancerígena y de esa forma poder desarrollar miles de millones de células inmunes especiales que puedan combatir y desterrar la enfermedad.

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