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Las mujeres con mayor educación son las que más beben (los hombres, al revés)
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INFORME SOBRE CONSUMO DE ALCOHOL EN LA OCDE

Las mujeres con mayor educación son las que más beben (los hombres, al revés)

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) ha elaborado un informe sobre el consumo de alcohol en el que alerta del peligro que corren determinados colectivos

Foto: El consumo de alcohol es mayor entre las mujeres de mayor nivel educativo. (Corbis)
El consumo de alcohol es mayor entre las mujeres de mayor nivel educativo. (Corbis)

El consumo per cápita de alcohol en la OCDE ha disminuido ligeramente en los dos últimos decenios, pero el consumo excesivode algunos colectivos se ha agravado, y con élel impacto económico y social, con una tendenciaparticularmente preocupante entre los jóvenes y las mujeres.

Esta es una de las principales conclusiones del primer informe dedicado al alcohol por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), que evalúa en el 1 % del producto interior bruto (PIB) las pérdidas sólo en el terreno laboral debidas al consumo nocivo.

Sólo en Europa, el costo de la delincuencia vinculada al alcohol es de 33.000 millones de dólares, mientras que los accidentes de tráfico provocados por esta droga tienen un impacto económico directo de 10.000 millones.

La bebida “es muy cara para las sociedades”, destacó en conferencia de prensa el secretario general de la organización, Ángel Gurría, que recordó que en dos décadas el alcohol ha pasado de ser la décima a la quinta causa de mortalidad y de invalidez en el mundo.

Una escalada que no sólo tiene que ver con la disminución del impactode otros desencadenantes de muertes (como ha podido ocurrir con el tabaco o con el sida), sino por el incremento de los fallecimientos debidos al consumo excesivo de alcohol.

España bebe “lo normal”

En el conjunto de los países de la OCDE (entre 1992 y 2012) el consumo de alcohol retrocedió un 2,5 %, situándose hoy en 9,1 litros de alcohol puro per cápita y año.

Ese ligero descenso global en el conocido como el “Club del mundo desarrollado” encierra notables evoluciones, con bajas muy significativas del consumo per cápita en ciertos países del sur de Europa, en particular Italia (-42,5 %), pero también en Francia (-23,6 %), Eslovenia (-22,1 %), Grecia (-21 %), Portugal (-20,6 %) o España (-19 %).

Nuestro país,con un consumo medio de 9,8 litros de alcohol anuales por adulto, se sitúa en mitad de la tabla (decimoctava posición de 34), aunque por encima de la media global de la OCDE (9,1 litros). Bebemos menos que los países de Europa del Este, Reino Unido, Alemania, Francia o Portugal; pero más que Estados Unidos, Japón, Italia o México.

Como en todos los países de la OCDE, en España existen grandes diferencias socioeconómicas en cuanto a las tasas de consumo nocivo de alcohol, pero los gradientes sociales difieren especialmente entre hombres y mujeres. Las probabilidades de participar en el consumo de riesgo por un individuo promedio de 40 años (lo que implica una ingesta semanal de alcohol puro de 140 gramos o más para las mujeres, y 210 gramos o más para los hombres) difieren en función del nivel educativo y el sexo.

En España, las mujeres conun alto nivel educativo tienen una mayor probabilidad de exceder su consumo de alcohol en comparación con las mujeres de niveles educativos más bajos. Conlos hombres ocurre justamento lo contrario: aquelloscon niveles educativos bajos tienen una mayor probabilidad de tener un consumo nocivo de alcohol.

Bebe menos gente, pero más gente bebe mucho

Pero más allá de estos descensos del consumo per cápita, que la OCDE considera un cambio positivo, su responsable de la división laboral y de asuntos sociales, Stefano Scarpetta, hizo hincapié en una tendencia de fondo preocupante, comoes el hecho de que unos pocos colectivos concentren el grueso de la absorción de alcohol y de las prácticas nocivas.

En términos generales, alrededor de dos terceras partes del volumen total del alcohol es consumido por el 20 % de las personas que más consumen, que obviamente son las que presentan un mayor riesgo de dependencia y de caer en prácticas dañinas como tomar en una sola sesión una gran cantidad de bebidas (lo que se conoce tecnicamente como tener un atracón de alcohol).

Sobre la alcoholización rápida, uno de las constataciones más preocupantes para la organización es que la proporción de menores de 15 años que se han emborrachado han pasado, en los 20 años del estudio, del 30 % al 43 % entre los chicos y del 26 % al 41 % entre las chicas.

Gurría se refirió en especial al hecho de que hay una creciente prevalencia de consumos nocivos entre las mujeres, y que paradójicamente las más afectadas son las que tienen niveles educativos elevados, a diferencia de lo que ocurre con los hombres, un hecho que puso en relación con el medio profesional en el que se mueven.

Ante este nuevo panorama, el secretario general y el director de la división de asuntos sociales señalaron que deben aplicarse políticas centradas en los colectivos más vulnerables ante esos consumos dañinos.

Y subrayaron que esas políticas deben incluir un abanico de medidasde eficacia probada si se aplican conjuntamente, y que incluyen entre otras la fijación de precios mínimos o la tasación de las bebidas, pero también la regulación de la venta del alcohol (con restricciones a ciertos grupos o en ciertos lugares y momentos) y a la prevención de comportamientos de riesgo con los médicos.

“La mayor parte de esas políticas son rentables por sí mismas”, señaló Gurría, que añadió que incluso las más costosas son “más eficaces que la inacción”.

Sobre la base de un análisis en profundidad para Alemania, Canadá y la República Checa, los autores del estudio han calculado que diferentes estrategias contra el abuso del alcohol permitirían ahorrar entre 4,8 y 6 dólares por habitante y año en gastos sanitarios.

El consumo per cápita de alcohol en la OCDE ha disminuido ligeramente en los dos últimos decenios, pero el consumo excesivode algunos colectivos se ha agravado, y con élel impacto económico y social, con una tendenciaparticularmente preocupante entre los jóvenes y las mujeres.

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