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La ‘terapia del vampiro’, la mejor manera de estar siempre joven
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TRANSFUSIONES DE SANGRE como tratamiento

La ‘terapia del vampiro’, la mejor manera de estar siempre joven

Alimentarse de sangre humana para alargar la vida durante siglos ha sido la clásica estrategia de supervivencia de los vampiros, pero sólo de momento

Foto: La ‘terapia del vampiro’ activa una proteína en el hipocampo relacionada con el aprendizaje y la plasticidad neuronal. (Corbis)
La ‘terapia del vampiro’ activa una proteína en el hipocampo relacionada con el aprendizaje y la plasticidad neuronal. (Corbis)

Alimentarse de sangre jovenpara alargar la vida durante siglos ha sido la clásica estrategia de supervivencia de los vampiros, pero podría dejar de ser exclusiva de estos para aplicarse también en humanos. Un grupo de científicos ha probado con éxito esta cinematográfica técnica en ratas de laboratorio, a las que han logrado rejuvenecer mediante una transfusión de sangrejoven. ¿Literatura de ciencia ficción? No, sólo literatura científica, a secas, y respaldada por la prestigiosa publicación científica Nature. Según el director del estudio, el doctor Tony Wyss-Coray de la Universidad de Stanford, la sangre joven contiene una serie de sustancias químicas naturales que retrasan los signos del envejecimiento en el cerebro.

Como resultado de la transfusión de este tipo de sangre a animales con edades avanzadas, se producen unos “cambios estructurales, moleculares y funcionales en el receptor”, que mejoran tanto la memoria como la capacidad de aprendizaje. “Hemos demostrado que la transfusión de sangre joven durante el ciclo final de la vida genera una plasticidad sináptica asociada al rejuvenecimiento y a la mejora de las funciones cognitivas”, aseguraba Wyss-Coray enuna publicación de la Escuela de Medicina de Stanford.

Su próximo paso, adelanta, consistirá en llevar a cabo estas pruebas en personas mayores que sufran enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad. Es en las personas con alzhéimer en quienes se tienen depositadas más expectativas, pues las pruebas de laboratorio evidencian que las transfusiones generan nuevas conexiones sinápticas en el hipocampo, una región del cerebro vital para la memoria. Sin embargo, para el investigador del Alzheimer's Research Eric Karran, el estudio no profundiza en el tipo de deterioro cognitivo que produce esta enfermedad, aunque calificó sus resultados de “esperanzadores”.

Mayor plasticidad neuronal

La ‘terapia del vampiro’, como la han apodado algunos medios especializados, activa una proteína del hipocampo llamada CREB. Esta ayuda a regular determinados genes y tiene un papel protagonista en los procesos de aprendizaje y de plasticidad neuronal.

Hemos demostrado que la transfusión de sangre joven genera una plasticidad sináptica asociada al rejuvenecimiento y a la mejora de las funciones cognitivas

En el experimento se empleó la sangre de ratones de tres meses de edad, quese inyectó en otros de 18 meses, coincidiendo con el final de su ciclo de vida natural. A partir de tres semanas comenzaron a reportarse los beneficios positivos de las transfusiones en diferentes pruebas mentales. Asimismo, en un grupo de control se realizaron transfusiones de sangre proveniente de ratones de edad avanzada, pero sin ningún efecto en los receptores.

El profesor Saul Villeda, otro de los implicados en el estudio, ya había dirigido investigaciones similares en el pasado con resultados sorprendentes. En una de ellas, llamadaEl entorno sistémico del envejecimiento regula negativamente la neurogénesis y la función cognitiva, siguió el camino contrario einyectó sangre de ratones ancianos en otros más jóvenes. Los resultados no llegaron a demostrar la hipótesis de que así se podía detener la regeneración de neuronas cerebrales, al aumentar las dificultades de conocimiento y aprendizaje de los mismos, debido a las proteínas inflamatorias que se introducían en la sangre de estos animales más jóvenes.

Encendiendo la ‘proteína de la juventud’

La utilización de la sangre fresca como una herramienta para prolongar la vida humana no sólo ha sido una hipótesis llevada repetidamente al cine y a la literatura, sino que también ha sido fuente de investigación científica durante años.

Una de las primeras se remonta a la década de 1950 y lleva la firma de Clive McCay, de la Universidad de Cornell (Experimental prolongation of life span). El procedimiento utilizado en este caso fue la parabiosis, mediante la que lograronunir los vasos sanguíneos de dos ratas de laboratorio, una joven y una adulta. El resultado fue que el animal de más edad tenía un cartílago más joven de lo que le correspondería.

No fue hasta el año 2000 cuando los científicos se dieron cuenta del papel de las células madre en el rejuvenecimiento de los tejidos. Cinco años después se publicó una investigación en Naturecon conclusiones sorprendentes: la sangre de ratones jóvenes obtenida mediante parabiosis en ratones más viejos rejuvenecía los tejidos de estos últimos.

El pasado año, el mismo equipo de científicos de Stanford ya descubrió que la denominada proteína de la juventud, conocida como GDF11, podía ser clave para reparar corazones dañados. Esta proteína de la sangre es responsable de mantener el cerebro, así como los tejidos musculares jóvenes y fuertes, pero se apaga paulatinamente a medida que una persona envejece.Ahora, el nuevo estudio señala que el aumento de los niveles de GDF11 en los ratones más viejos mejora la función de todos los órganos del cuerpo.

Una buena parte de la comunidad científica no ha escondido su optimismo a la luz de los resultados de esta última investigación, ya que los componentes que cambian en la sangre de los ratones con el paso del tiempo son muy similares a los del ser humano. Además, se abre una nueva vía de investigación para tratar una enfermedad en auge y para la que todavía no se ha encontrado tratamiento alguno, como es el alzhéimer.

Alimentarse de sangre jovenpara alargar la vida durante siglos ha sido la clásica estrategia de supervivencia de los vampiros, pero podría dejar de ser exclusiva de estos para aplicarse también en humanos. Un grupo de científicos ha probado con éxito esta cinematográfica técnica en ratas de laboratorio, a las que han logrado rejuvenecer mediante una transfusión de sangrejoven. ¿Literatura de ciencia ficción? No, sólo literatura científica, a secas, y respaldada por la prestigiosa publicación científica Nature. Según el director del estudio, el doctor Tony Wyss-Coray de la Universidad de Stanford, la sangre joven contiene una serie de sustancias químicas naturales que retrasan los signos del envejecimiento en el cerebro.

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