Así se comportan las células tumorales: actúan como si fueran Benjamin Button
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SE OLVIDAN DE CÓMO MANTENER LA ESTABILIDAD

Así se comportan las células tumorales: actúan como si fueran Benjamin Button

¿Qué hacen las redes que conforman las células tumorales para mantener un tumor? La respuesta está en el famoso relato de Scott Fitzgerald

placeholder Foto: Fotograma de la película "El curioso caso de Benjamin Button"
Fotograma de la película "El curioso caso de Benjamin Button"

¿Qué tienen de esencial las redes que conforman las células tumorales para mantener un tumor? Esta ha sido la pregunta inicial de varios investigadoresdelLaboratorio de Sistemas Complejosque dirige Ricard Solé,del departamento de Ciencias Experimentales y de la Saludde la Universidad Pompeu Fabra(UPF), en un trabajo publicado enla revistaBioassays.

La mayoría de tumores presentan inestabilidad genómica debida a ganancias y pérdidas de genes, rotura de cromosomas, mutaciones, etc. y, a pesar de que estas alteraciones son necesariamente letales para las células normales, no lo son para las células tumorales.

Las redes de células tumorales son capaces de vivir con estas alteraciones que, además, parecen ser la clave para que estas células puedan evolucionar y adaptarse. “En muchos sentidos, se ha visto que las poblaciones tumorales comparten muchos rasgos esenciales con las poblaciones microbianas”, indican los autores del trabajo.

Las redes de células tumorales son capaces de vivir con alteraciones genómicas que, además, parecen ser la clave para que puedan evolucionar y adaptarse

Como comenta Solé, “hace unos años lanzamos la hipótesis de que esta tasa de inestabilidad genómica debía tener un límite, más allá del cual el cáncer no podría ser viable. Sospechamos que los tumores evolucionarían espontáneamente cerca de este umbral. Es lo que hemos llamado'catástrofe de error”.

En el artículo,que ha merecido ser comentado por el editor jefe de la revistaAndrew Moore,los autores muestran evidencias de la existencia de esta catástrofe a la vez que, desde la genómica hasta el modelado computacional, exploran varios escenarios para su estudio.

Esta investigación, desde la perspectiva de las teorías de los ecosistemas y de la evolución, revisa todas las analogías descritas hasta la actualidad entre las redes de células tumorales y lo estudia de forma comparada con el comportamiento de poblaciones de otros seres vivos como virus, bacterias, parásitos e inclusosociedades de insectos.

A pesar de presentar algunas similitudes, “parece claro quetodavía hay algo que se nos escapa”, concluyeSolé, y apunta que quizá la analogía más apropiada a la vez que sorprendente para ilustrar el dilema sería el caso de “Benjamin Button, un personaje de ficción creado por el escritorScott Fitzgeraldque nace siendo un anciano y en lugar de envejecer,rejuvenece; se mantiene joven a costa deperder la memoria.Algo similar sucede con los tumores, queolvidan las propiedades del tejido del que se originarony las reglas de cooperación que se necesitan para mantener la estabilidad”.

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