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Las legumbres, la solución a diversos problemas nutricionales
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Las legumbres, la solución a diversos problemas nutricionales

Refrescos de alubias, pasteles con harina de garbanzo o "snacks" de lentejas son algunos alimentos cuyo desarrollo se investiga para incorporar las legumbres a la dieta

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Las legumbres, la solución a diversos problemas nutricionales

Refrescos de alubias, pasteles con harina de garbanzo o "snacks" de lentejas son algunos alimentos cuyo desarrollo se investiga para incorporar las legumbres a la dieta moderna. Científicos y empresas del sector reunidos en Toronto en el segundo Simposio sobre Salud y Alimentos de Leguminosas han resaltado la multitud de beneficiosos efectos de las legumbres, y han debatido sobre cómo incorporarlas en la vida moderna, que cada día relega más su papel en la dieta. La conferencia también ha resaltado que las legumbres son una poderosa arma para luchar contra la desnutrición en los países en vías de desarrollo.

Gordon Bacon, consejero delegado de Pulse Canada, asociación de productores de legumbres canadienses que ha organizado el simposio, destacó el doble papel de las legumbres en la alimentación. "Pensamos que las legumbres tienen un gran futuro para responder a una amplia gama de problemas, desde la desnutrición en los países en desarrollo a la nutrición excesiva que afecta a gran parte de la población en los países desarrollados", afirmó Bacon.

Añadió que las leguminosas "tienen un perfil de nutrición que lo hacen idealmente adaptado para proporcionar un elevado nivel de nutrición. Es una fuente de muchas proteínas y fibras con un índice de glicemia bajo". Pero pese a todas sus ventajas para la salud, su consumo en muchos países se ha reducido drásticamente en los últimos años.

Jamie Kennedy, uno de los cocineros más famosos de Canadá, señaló que uno de los problemas de las legumbres es que han sido asociadas con "comida de pobres", aunque agregó que eso está empezando a cambiar. La doctora española Carmen Asensio Vegas, responsable del Departamento de Hortofruticultura del Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León, coincidió con la valoración de Kennedy. "El problema es que con tanto marketing como tenemos en nuestra sociedad las legumbres se han quedado con un papel muy pobre. Hay que volver a llamar la atención al consumidor, fundamentalmente al joven consumidor", declaró la experta española, quien consideró que hay que atraer a los jóvenes a las legumbres con nuevos productos.

"Hay que introducirlo en bebidas, en bizcochos, en panes, en repostería. Para que no lo asimilen con un plato de sus abuelos que no tienen ningún interés, para que sea un beneficio para su salud y que se eviten los grandes problemas de salud que están teniendo las sociedades desarrolladas", manifestó.

Ése es el trabajo del también español Manuel Gómez Pallarés, profesor de Escuela Técnica Superior de Ingenierías Agrarias de la Universidad de Valladolid. "Los investigadores estamos intentando incorporar esas legumbres, en colaboración con empresas, en algún producto de manera que se pueda hacer más apetecible a la población", explicó, y añadió que las modestas legumbres también están jugando un papel fundamental en la explosión de la nueva cocina española. "Conseguimos nuevas texturas, nuevas sensaciones, y eso creemos que es una buena manera de que a la población le llegue este tipo de productos y mejorar un poquito su salud", añadió.

El profesor español ha acudido a Toronto con una muestra de dos productos hechos en colaboración con la empresa zamorana Harina Castellana. En sus manos, Gómez Pallares enseña unas especies de granos. "Esto es un 'snack' de garbanzo hecho 100 por 100 con harina de garbanzo y un 'snack' hecho 100% con harina de lentejas", explicó.

"Es un producto muy parecido a un gusanito. Esta lleno de aire, es un producto muy saludable, con un alto contenido en fibra, con hidratos de carbono de lenta asimilación, rico proteínas que en el mercado sería una alternativa muy buena a todos los productos hechos con harina de maíz", insistió.

Refrescos de alubias, pasteles con harina de garbanzo o "snacks" de lentejas son algunos alimentos cuyo desarrollo se investiga para incorporar las legumbres a la dieta moderna. Científicos y empresas del sector reunidos en Toronto en el segundo Simposio sobre Salud y Alimentos de Leguminosas han resaltado la multitud de beneficiosos efectos de las legumbres, y han debatido sobre cómo incorporarlas en la vida moderna, que cada día relega más su papel en la dieta. La conferencia también ha resaltado que las legumbres son una poderosa arma para luchar contra la desnutrición en los países en vías de desarrollo.