Es noticia
Menú
El turismo de salud impulsa a los hospitales de Asia
  1. Alma, Corazón, Vida

El turismo de salud impulsa a los hospitales de Asia

Umuh Muchtar estaba en tal agonía después de una fallida cirugía en Indonesia, que aceptó el consejo de un amigo y contactó un hospital en Singapur

Foto: El turismo de salud impulsa a los hospitales de Asia
El turismo de salud impulsa a los hospitales de Asia

Umuh Muchtar estaba en tal agonía después de una fallida cirugía en Indonesia, que aceptó el consejo de un amigo y contactó un hospital en Singapur donde unos días más tarde se hizo sacar las piedras del riñón. Muchtar forma parte de los 1,3 millones de turistas de la salud de Asia, Europa y Estados Unidos que vuelan a Singapur, Tailandia o Malasia cada año en busca de tratamiento médico, porque no se fían de los hospitales de sus ciudades o los consideran demasiado caros.

"Estoy muy satisfecho con el tratamiento que recibí en Singapur", dijo Muchtar, de 59 años, después de ser dado de alta del hospital Raffels de Singapur, parte del Raffles Medical Group, para hacer algunas compras. "Aquí no debo esperar tanto para ver a un doctor, comparado con Yakarta, donde podrían pasar cinco o seis horas hasta que me viera un doctor", agregó.

El turismo de la salud es potencialmente un gran negocio en Asia y se espera que crezca de aproximadamente 500 millones de dólares a 4 mil millones de dólares para 2012. Pero para los inversores, el sector luce muy costoso, con tasaciones de un 40% más que sus equivalentes en Estados Unidos y Europa. Este año las acciones de firmas hospitalarias del sudeste asiático como Raffles Medical y Bumrungrad Hospital en Tailandia se han disparado a niveles récord, mientras florecen las economías y los gobiernos de la región enfatizan la necesidad de desarrollar una próspera industria del turismo medico.

"Estos representan una jugada en el crecimiento a largo plazo para la región", dijo Peter Chiang, director de estrategia financiera de DBS Asset Management, el cual posee acciones de Thomson Medical Centre. "La asistencia hospitalaria atenderá las necesidades de una población cada vez mas próspera. Singapur, Bangkok y Kuala Lumpur se han posicionado bien en este aspecto", agregó

Apoyo gubernamental

Por su parte, los gobiernos de la región esperan que el turismo de la salud fomente el crecimiento económico. Singapur quiere atraer a un millón de pacientes extranjeros al año para 2012, respecto de los 400.000 que logró en 2006. Bangkok apunta a 2 millones de pacientes del exterior para ese mismi año, en comparación con los 1,25 millones de 2005; mientras que Manila espera 700.000, de los 250.000 del año pasado.

Según analistas, lo más probable es que los hospitales de Tailandia y Singapur, con sus variados nichos, se beneficien del aumento del turismo de la salud en Asia. Singapur tiene la reputación de poder manejar cirugías complicadas, como los transplantes hepáticos o cardíacos. La mayoría de sus hospitales cuentan con reconocimiento internacional, mientras que Tailandia tiene sólo dos que son bien catalogados, el Bumrungrad y el Hospital Samitivej Sukhumvit perteneciente a los Servicios Médicos Dusit en Bangkok.

Umuh Muchtar estaba en tal agonía después de una fallida cirugía en Indonesia, que aceptó el consejo de un amigo y contactó un hospital en Singapur donde unos días más tarde se hizo sacar las piedras del riñón. Muchtar forma parte de los 1,3 millones de turistas de la salud de Asia, Europa y Estados Unidos que vuelan a Singapur, Tailandia o Malasia cada año en busca de tratamiento médico, porque no se fían de los hospitales de sus ciudades o los consideran demasiado caros.