Encuesta de percepción social de la ciencia

La mitad de los españoles confían en las pseudociencias (y si tienen estudios, más)

A los españoles les interesa cada vez más la ciencia y que la brecha de género entre hombres y mujeres se reduce, pero aun queda mucho por mejorar

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La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) ha presentado hoy su octava Encuesta de Percepción Social de la Ciencia. Los resultados, extraídos de más de 6.000 entrevistas, muestran que a los españoles les interesa cada vez más la ciencia y que la brecha de género entre hombres y mujeres se reduce. También que un porcentaje importante confía en pseudociencias como la acupuntura y la homeopatía, pero disminuye el rechazo a la energía nuclear y los transgénicos. Además, las redes sociales se han convertido en la primera fuente de información científica en internet.

El interés de las mujeres por la ciencia ha subido del 9,9% en 2014 al 13,7% en 2016, lo que supone un incremento del 28,4%. Curiosamente, el interés de los hombres ha disminuído del 20,4% al 18,5%, lo que contribuye a disminuir la brecha de género a mínimos históricos, ya que esta se ha reducido a la mitad en solo dos años. A nivel global, el porcentaje de españoles que sigue la ciencia y la tecnología con interés ha pasado del 6,9% en 2004 al 16,3% en 2016, lo que supone un incremento acumulado del 136%.

Como en ediciones anteriores, el interés de los jóvenes es mayor: un 23,1% se declara seguidor de estos temas. La novedad es que el mayor aumento del interés por la ciencia se produce esta vez en el tramo de edad que va de los 45 a los 65 años.

Crece significativamente el porcentaje de personas que no tienen una opinión formada sobre las tecnologías que despiertan más rechazo, como la energía nuclear, la clonación o el 'fracking'. Además baja de forma significativa, la percepción ciudadana de que la energía nuclear y cultivo de plantas modificadas genéticamente son más perjudiciales que beneficiosos (8 y 10 puntos porcentuales respectivamente), aunque siguen despertando mayor rechazo que apoyo ciudadano.

La buena imagen de la ciencia y los científicos se mantiene. Un 54,4% afirma que ésta tiene más beneficios que perjuicios frente a un 5,8% que afirma que tiene más perjuicios que beneficios. Los investigadores vuelven a ser la segunda profesión más valorada, con un 4,4 sobre 5 (subiendo respecto al 4,24 de 2012), solo por detrás de los médicos (4,55). A continuación se sitúan profesores (4,28) e ingenieros (4,14).

Educación y pseudociencias

Los ciudadanos perciben un déficit en formación científica aunque desciende del 47,1% al 44,2% el porcentaje de los que consideran que su educación científica es baja o muy baja, que sigue siendo superior a los que la califican de normal (42,6%). Destaca que los jóvenes de 15 a 24 años perciben una mejor educación científica que la media, pues solo un 29,9% la califica de baja o muy baja, 14 puntos menos que la media.

Los españoles están divididos en dos prácticas pseudocientíficas: el 59,8% confía en la acupuntura y el 52,7% en los productos homeopáticos

Este año se ha incluido por primera vez una pregunta sobre la confianza de los ciudadanos en prácticas paranormales o pseudocientíficas. Los resultados revelan que los españoles desconfían de los horóscopos (un 83,9%), de los fenómenos paranormales (76,7%), de los curanderos (76,3%) y de los números y cosas que den suerte (71,3%).

Sin embargo, los españoles están divididos en dos prácticas pseudocientíficas: el 59,8% confía mucho, bastante o algo en la acupuntura y el 52,7% confía mucho, bastante o algo en los productos homeopáticos. Las personas con mayor nivel de estudios confían más que la media en estas prácticas cuya eficacia no tiene evidencia científica.

Ciencia y medios

Internet es la primera fuente de información científica para un 37,7% de los ciudadanos. Pero es la televisión la fuente más consultada cuando se citan tres medios para estar informado de ciencia (71,2%) e internet se sitúa en segundo lugar con el 57,8%. Los jóvenes utilizan mayoritariamente internet para informarse de ciencia: un 82,1% de penetración en jóvenes de 15 a 24 años y un 77,5% en los de 25 a 34 años.

Las redes sociales se convierten en esta encuesta, por primera vez, en la fuente de información científica más consultada en internet (un 43,6% frente al 30,8% de 2014). También aumentan significativamente los canales de vídeos como Youtube o similares como fuente para el 36% de los internautas (29,7% en 2014). Sin embargo, los medios generalistas (34%) y la Wikipedia (32,9%) se estancan como fuente en internet.

Políticas, donaciones y participación

Las prioridades de gasto público de los españoles se concentran en sanidad (85%) y educación (73%) seguidas de pensiones (53,7%) y desempleo (47,2%). Tras la vivienda (25,7%) se sitúa la ciencia y tecnología con un 19,2% de ciudadanos que la eligen entre sus cuatro prioridades de gasto público. Este porcentaje es superior entre los hombres de 15 a 24 años (28,9%), entre los hombres de 25 a 34 años (26,3%) y entre las personas con estudios universitarios (30,7%).

En 2016, dos de cada tres ciudadanos españoles (67,8%) estarían dispuestos a donar a la ciencia, frente a un 64,7% en 2014 y al 57,1% de 2012. Los más dispuestos a donar son las personas con educación universitaria (39,5%).

En la encuesta de 2016 se mantiene el apoyo a una participación más importante de la ciudadanía en las decisiones de ciencia y tecnología que les afectan en un 51,6% de la población.

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