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SEGÚN UNA INVESTIGACIÓN DEL CSIC

El cerebro humano es una cámara digital

Un equipo liderado por investigadores del CSIC ha descubierto que el cerebro posee un sofisticado procesador de imágenes como el de una digital
Foto: El cerebro humano es una cámara digital
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Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que el cerebro posee un sofisticado procesador de imágenes similar al de una cámara digital. Se trata del núcleo geniculado lateral del tálamo, una parte del cerebro que recibe información directamente desde la retina y la envía después a la corteza cerebral para su análisis.

El estudio, publicado en la revista Neuron, sostiene que el ojo funciona como una cámara digital -su calidad depende del número de píxeles- y, por lo tanto, la resolución de la imagen que proporciona al cerebro también está limitada por el número de píxeles, o células ganglionares, de la retina.

"Los circuitos neuronales que forman el núcleo del cerebro interpolan para obtener una imagen retiniana con mayor número de píxeles y, por lo tanto, mayor resolución aparente, lo que permite al cerebro incrementar el tamaño de la imagen retiniana antes de proceder a un análisis más detallado", afirma Luis Martínez, investigador del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto del CSIC y la Universidad Miguel Hernández.

Hemos descubierto que la relación entre los dos tipos celulares principales del tálamo permiten compensar los efectos adversos de la interpolación de la misma manera que lo haría, por ejemplo, una cámara digital

Incrementar la resolución por interpolación es algo habitual en el tratamiento de imágenes, aunque este proceso tiene una deficiencia: reduce el contraste local, lo que hace que las imágenes se vean desenfocadas. En el caso de las cámaras, un filtro es suficiente para solucionar este problema, aumentar el contraste local y disimular la falta de enfoque.

Un megapíxel de resolución

Según Martínez, en el cerebro, el problema es similar o más grave, ya que la resolución final del ojo es de apenas un megapíxel. "Hemos descubierto que la relación entre los dos tipos celulares principales del tálamo, dos masas esféricas de tejido gris, situadas dentro de la zona media del cerebro, permite compensar los efectos adversos de la interpolación de la misma manera que lo haría, por ejemplo, una cámara digital", precisa el investigador del CSIC.

A través de modelos matemáticos, los investigadores han deducido que los circuitos de la retina y el tálamo implicados en estas dos operaciones, interpolación e incremento del contraste local de las imágenes visuales, se generan durante el desarrollo embrionario.

La investigación suscribe las teorías sobre circuitos funcionales de Ramón y Cajal, pionero de la neurociencia (Museo Ramón y Cajal)
La investigación suscribe las teorías sobre circuitos funcionales de Ramón y Cajal, pionero de la neurociencia (Museo Ramón y Cajal)

La única limitación es la cantidad de cable utilizada para conectar la retina con el cerebro, que es la mínima necesaria para generar un circuito funcional, un principio ya enunciado por Cajal hace más de un siglo.

Esa necesidad de mantener el tamaño del ojo lo más reducido posible y la longitud de axones o cables que lo unen con el cerebro lo más corta posible es lo que limita el número de píxeles que tiene el ojo.

"La razón es que, aunque un mayor tamaño del ojo mejoraría la calidad y resolución de la imagen, lo haría a costa de incrementar el gasto metabólico y el espacio requerido para enviar esa información visual al cerebro", agrega Martínez. 

Tecnología
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#5
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En realidad la capacidad de proceso visual del cerebro es hoy por hoy muy superior a cualquier dispositivo electrónico. Simplemente estos  no "saben" lo que están "viendo", en tanto que una persona adulta  puede reconocer perfectamente objetos incluso en una escena muy compleja.

 

Por otra parte, el sistema visual humano y de los animales en general tiene otros trucos para aumentar la calidad de lo percibido, como aumentar la resolución en la parte central de la retina.

 

Lo que me sorprende un poco es la afirmación de que la resolución real del ojo humano esté limitada por el tamaño y este por el metabolismo. Las águilas y buitres tienen una visión excepcional y su cabeza, y por tanto ojos, son bastante más pequeños que los nuestros.

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#4
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Realmente interesante y de gran necesidad, para ciertos enfermos, que no saben aunque intuyen los problemas que tienen, pero no tienen capacidad de desarrollar lo que piensan, esperemos esto avance, se necesita otro RAMON Y CAJAL.

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#3
En respuesta a m-150
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Y de ser vistos y mirados...

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#2
En respuesta a alito
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Está claroq eu acabaremos siendo medio máquinas.De la misma maner que al principio fueron lentes,despus gafas,ahora lentillas dentro del ojo acabaremos teniendo un chip que nos amplíe la capacidad de ver y de mirar.

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#1
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Buenísimo.

 

Samsung acaba de lanzar sus nuevas televisiones de Ultra Alta Definición. He visto una de unas 80 pulgadas y el nivel de detalle es una auténtica barbaridad.

El problema está que para que un ojo humano logre diferenciar entre HD y UHD necesita una televisión de un tamaño enorme, creo que a partir de 50 pulgadas y en consecuencia una distancia a la pantalla relativamente alta, con lo cual necesitas un salón del tamaño de un cine de barrio.

 

La moraleja es que estamos llegando a un punto interesante en el que la tecnología está superando nuestras capacidades físicas, con lo cual, para la pervivencia de la industra o nos aumentan nuestras capacidades (nuestra resolución) con wearables, inteligencia artificial y algún milagro químico, como el la película Sin Límite. O la tecnología y la innovación tienen que reconsiderar su propósito y entender las limitaciones físicas y psicológicas de los pobres animales humanos y construir cosas a nuestra medida y a nuestro servicio. Mi corazón está con la segunda opción.

 

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