emprendedores 'MATERIA' CUMPLE SU PRIMER ANIVERSARIO

Del despido a liderar la información científica en español en solo un año

Por la izquierda, Daniel Mediavilla, Manuel Ansede, Patricia F. de Lis y Nuño Domínguez | Foto: Enrique Villarino (EC)

David Pérez 31/05/2013    (06:00) 3

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En periodismo, la materia tampoco se crea ni se destruye, por eso la sección científica del desintegrado diario Público, páginas que alcanzaron en su momento niveles de excelencia inéditos en la mayoría de diarios europeos, se ha transformado en un nuevo medio de comunicación digital. Tras un año desde su lanzamiento, cuando Materia nació en Twitter en forma de trending topic, avanzan por el mismo camino, con la dificultad añadida de abrir negocio en el desierto. La ciencia es el patito feo de la información en España, pero los siete socios que forman el proyecto, aprendiendo a marchas forzadas -a base de intuición y buenos consejos- han creado un oasis de innovación en un sector en crisis.

No es un espejismo. Más allá de la escasa publicidad online, la licencia creative commons de los contenidos de Materia les ha permitido abrir una línea de expansión inesperada, basada en la republicación de su información en prestigiosas cabeceras de medio mundo, tanto online como offline. En total, más de doscientos medios, entre los que destaca, por su magnitud, su acuerdo con Yahoo! España para la redifusión automática de todos sus artículos. 

Además, los periodistas del medio digital que ya es el portal de noticias de ciencia en español con mayor audiencia del mundo -su información llega a unos 25 millones de usuarios únicos al mes en España, América Latina, EEUU, Rusia y China-, se han convertido es una agencia especializada en artículos científicos, que ya están sirviendo en exclusiva a revistas como Science o Nature. Pero no todo ha sido un camino de rosas. Hoy por hoy, se encuentran en plena fase de inversión, y aunque las cuentas cuadran, los ingresos todavía no son suficientes para mantener la pequeña familia científica de Materia. Necesitan, al menos, un año más.

Pasar página

En un antiguo cuaderno de Patricia Fernández de Lis, la directora o célula madre de Materia -sus chicos bromean con que el portal es una especie de matriarcado- se refleja el momento exacto en que decidieron lanzarse. "En una página está escrito lo que nos dijo el director de Público sobre el cierre del periódico; en la siguiente, las ideas que teníamos para crear Materia", cuenta a Teknautas la directora en la sala de reuniones de su sede, en la madrileña calle Noviciado, acompañada por sus socios Manuel Ansede, Nuño Domínguez y Daniel Mediavilla. Faltan en la reunión Javier Salas y Miguel Ángel Criado, además de Francisco Doménech, encargado del desarrollo web.
 
"El cierre de Público fue el desencadenante. Antes de que asesinasen nuestra sección en el periódico, jamás pensamos en emprender. Teníamos una sección fija de ciencia con muchas páginas y un equipo sólido, y estábamos empezando a crear una comunidad. Pero el proyecto fue asesinado antes de tiempo, y después decidieron comprar la empresa por otro lado", recuerda Patricia. Les dolió, y mucho más cuando llevaban dos meses sin cobrar, trabajando al mismo nivel, tal como les pidió la dirección. "Sobre todo duele porque te dejas la vida trabajando por el periódico, pero hay que seguir adelante", apunta Domínguez.

Y lo hicieron: primero en el bar el El Barrilón, donde entre cañas y rumores de expedientes de regulación de empleo comenzaron a dibujar las líneas maestras del nuevo proyecto periodístico; y después, cuando se consumó el cierre del diario, en una etapa que recuerdan con cierta nebulosa, en múltiples reuniones donde surgió el nombre de Materia entre decenas de propuestas, muchas de las que hoy se ríen a carcajadas, como El Kraken o La Oveja Dolly.

Doce meses que parecen diez años

Como periodistas de carrera, jamás pensaron que algún día se verían emprendiendo. "Ahora mismo, es la única salida. No es el modelo de periodismo que nos han enseñado. Desde que entras a hacer prácticas, aprendes que tienes que ir a por los medios, pero fuera de ellos hay un nicho impresionante", continúa Nuño Domínguez. Ahora, en doce meses que les han parecido diez años, han aprendido todo lo que, según la directora de Materia "debería enseñarse a los niños, cómo demonios emprender, porque estamos dirigidos como burras a una carrera o a la formación profesional", lamenta.


Los registros de marca, las formas jurídicas, las escrituras notariales, las juntas de accionistas y los planes de empresa son conceptos que han aprendido sobre la marcha, "a base de palos, porque no teníamos ni la mas remota idea de crear un negocio y gestionarlo, y el emprendimiento en este país no está pensado para gente sin recursos, o recursos limitados, y además sin conocimientos, porque al final lo que haces es preguntar a amigos y familiares", añade Fernández de Lis.

Después de un año, cuando algunas fuentes de sus ingresos comienzan a regularizarse, se plantean abrir una nueva vía de financiación mediante el mecenazgo de fundaciones europeas y norteamericanas. Además, están valorando abrir una puerta al crowfunding para dar salida al constante aluvión de mensajes con un asunto recurrente: ¿Cómo puedo ayudar?. 

Calidad como cualidad

Sus cifras -han crecido más de un 80 por ciento en los últimos seis meses y cuentan con una comunidad de más de 70.000 usuarios- les han permitido enganchar unas cuantas campañas de publicidad, pero muchas puertas a las que han llamado están cerradas. Otros clientes les piden compromisos de publicación de notas de prensa de sus marcas, pero Materia no está dispuesta a pasar por ese aro. La calidad de los contenidos es su razón de ser, y lo que buscan en el portal sus usuarios. 

"La idea de la republicación es el corazón del proyecto. Creemos en la libre circulación de la información científica como única forma de garantizar una sociedad democrática, por eso cualquiera se puede llevar nuestros artículos siempre que cite nuestro enlace", afirma Fernández de Lis. "Hay gente muy buena haciendo ciencia en los medios, pero muchas veces es una cuestión de dirección. O lo toman por el lado anecdótico o lo ignoran. Con la ciencia es más difícil crear adeptos, porque éstos se crean en el estómago, y la ciencia no va a eso", agrega Daniel Mediavilla.


"Además, eso conduce a otro problema. Como los medios no informan de la importancia de la ciencia y la investigación, nuestra población no es consciente y cuando hay recortes en ciencia no le importa a nadie, algo que no ocurre con la sanidad o la educación. Aquí puede salir el Ministro diciendo que la inversión en ciencia ha aumentado un 5%, cuando en realidad se ha recortado un 13%, y nadie es consciente", lamenta la directora de Materia.

Después de Mongolia, aunque en la revista satírica no todos sus fundadores son ex de Público, Materia es la primera de una larga serie de spin-offs del diario. La vida del medio científico está íntimamente ligada al bosón de Higgs. Nacieron cuando el Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) anunció la confirmación experimental de su existencia, y han cumplido un año justo cuando Peter Higgs y François Englert acaban de obtener el Premio Príncipe de Asturias

Precisamente, ambos científicos, que no conceden entrevistas por teléfono, son las próximas piezas periodísticas que quieren cobrarse. Pero antes, para cerrar el círculo, aún tienen una cuenta pendiente con unos chuletones, los mismos con que celebraron su nacimiento. Entonces, sintieron que empezaban a nadar solos en un inmenso océano, pero como dice Manuel Ansede, arrancando otra sonrisa al resto de sus socios, "ya vemos palmeras".
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COMENTARIOS

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¿ El diario Público ? Mejor olvidado,Ya vá bien.

beltran142 31/05/2013, 18:21 h. Acceso al comentario Acceso al comentario  RESPONDER  0

A mi lo que me parece es que el periodismo, al menos el actual, es una lacra de la sociedad presente. No es objetivo, no es veraz y se caracteriza por la presencia de la ideologian del medio o del periodista.

sin extremos 31/05/2013, 16:20 h. Acceso al comentario Acceso al comentario  RESPONDER  0

¿niveles de excelencia? ¿en el felizmente fenecido diario público..? venga ya...

no sé quien es el becario que escribe esto, pero que cambie de dealer


Mackie Messer 31/05/2013, 13:24 h. Acceso al comentario Acceso al comentario  RESPONDER  0

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