Martes, 2 de julio de 2013

DESCUBREN LA MUTACIÓN GENÉTICA RESPONSABLE DE QUE SEAN INSÍPIDOS

Por qué los tomates ya no saben a nada

Por qué los tomates ya no saben a nada
Un expositor de tomates. (EFE)
Manuel Sueiro 07/07/2012   (06:00)
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Los tomates de supermercado no tienen sabor alguno. Su función en la ensalada atiende más a la decoración que a darle gusto al plato, una evidencia que castiga sin remedio a nuestro paladar. Hasta ahora no sabíamos a qué era debido, pero una reciente investigación internacional, con participación española, ha descubierto que esto se debe a una mutación en un gen encargado de que el fruto sea más agradable a la vista.

La roja tonalidad que presentan los tomates en los expositores no es obra del azar. “La mayor parte de las variedades que se comercializan llevan una mutación que genera una maduración uniforme”, explica Antonio Granell, investigador del CSIC y coautor de la investigación.

A finales de los años 50, criadores comerciales estadounidenses hallaron una mutación natural capaz de hacer que los tomates maduraran de manera uniforme. Los productores de todo el mundo aprovecharon esa alteración genética –denominada mutación ‘u’- para generar un fruto más agradable a los ojos del consumidor, libre de grietas o de tonos verdosos que desvíen su atención

Lo malo es que el mismo gen que los deja bonitos ha acabado por producir un fruto completamente insípido. La alteración genética que provoca la pérdida de sabor afecta a la proteína GLK2, cuyo mal funcionamiento altera el proceso de transformación de la energía del Sol en azúcares. Si la fotosíntesis no se lleva a cabo de forma idónea, se produce una merma considerable de los niveles de azúcar, según demuestra la investigación. Lo que nos deja un tomate muy presentable pero con un sabor prácticamente nulo.

Jugar con los genes

Esta mutación afecta en buena parte a la pérdida de calidad del tomate, “pero no a toda”, comenta Rafael Fernández, científico titular del Instituto de Hortofruticultura Subtropical y Mediterránea La Mayora, que también ha participado en el estudio.

“En los años 90 se empezó a introducir otra mutación para que los tomates al madurar permanecieran duros por más tiempo”, explica. Además, poco a poco van apareciendo nuevas bacterias naturales que atacan al fruto, y que “obligan a modificar de nuevo los genes para combatir su efecto”, comenta Fernández. “Esta forma de jugar con el ADN provoca que poco a poco el tomate vaya perdiendo sabor y sepa a cartón”, añade.

Mejorar la calidad de los frutos

La investigación que ha desvelado las causas del tomate insípido puede ayudar a mejorar la calidad de otras plantas, ya que este gen GLK “puede tener su homólogo en múltiples frutos que también pueden estar afectados por la mutación descubierta, como el pimiento o el calabacín”, explica el científico.

En cuanto al tomate, Fernández asegura que se pueden obtener variantes genéticas que ayuden a mejorar su calidad, lo que podría devolverle su dulce y característico sabor.

Aparte del CSIC y el Instituto La Mayora, en el estudio también han participado investigadores de las universidades estadounidenes de California, Cornell y Michigan, así como la Universidad Nacional de la Plata (Argentina).

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LA OPINIÓN DE LOS LECTORES

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COMENTARIOS

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41jmbescos 28/10/2012 | 19:44

#9 Pues no es tan facil como parece...

Lo comento desde la experiencia de haber montado una tienda de productos ecologicos y de proximidad en Barcelona.
I LOVE FOOD. Muntaner 476. Tel 932000832.
www.ilovefood.es

Nos hemos roto los cuernos para buscar tomates increibles, no solo ecologicos sino biodinamicos, variedades locales maduradas en mata con un sabor espectacular...

Pero obviamente ese mimo, ese esfuerzo, ese tiempo..., todo tiene un coste, por mas que vengan directos de la huerta sin intermediarios. Un buen tomate cuesta 4€, 5€, 6€, al menos aqui en Barcelona, con los costes de un agricultor de aqui, Baix Llobregat, etc.

Lamentablemente la gente cada vez mas pretende comprar tomates a 1€. Se ha perdido el sentido del coste real de un producto de calidad...

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40pimbo 12/07/2012 | 09:47

Con perdón pero este artículo es un disparate!

Tengo huerto desde hace años y mis tomates tienen un sabor increíble.
No guardo semillas sino que compro las plantas en un vivero, tanto variedades naturales como híbridas y AMBAS TIENEN SABOR y son una delicia para el paladar.
La culpa de que los "tomates del super" no tengan sabor es de que los cultivan con abonos químicos y mucha agua para que crezcan rápido, pero al final sólo son eso, agua y textura sin sabor, además de que los recolectan apenas empiezan a madurar para que no se les pasen por el tiempo de manipulación y transporte.
Si los cultivaran a la manera tradicional [abono, sol y tiempo] sabrían fenomenal, pero eso si, producirían menos y su precio sería más elevado y hoy en día la gente quiere pagar poco por los productos pero luego se queja de la calidad.

INSISTO: Lo del gen es una bobada.

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39ciudadanomedio 07/07/2012 | 22:08

#19 Maximo, ademas de los que Vd menciona, el tomate tipico de Andalucia, de Los Palacios, Rota, Almonte tiene la pulpa ocupando casi todo el fruto con pequeños huecos para las semillas. Cultivados en secano con mucho sol son excelentes, iba a decir inigualables.
En general las verduras regadas con agua blanda son mejores. Navarra y Extremadura tienen unas verduras excepcionales. Pero en el mediterraneo el sol, y el poco riego, hacen milagros.

El que come tomates malos es porque quiere. En las fruterias de barrio o pueblo los hay excelentes y mas baratos que en los supermercados.

Incluso las conservas son mejores y mas sabrosas para salsas.

Saludos.

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38ecce homo 07/07/2012 | 21:18

#7 Máximo, excelentes sus aportaciones.

Apúntese un 10, de verdad.


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37ecce homo 07/07/2012 | 21:14

#27 Déjelo, es un debate perdido.

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36hoyense 07/07/2012 | 21:02

Me pasó algo parecido con las naranjas, no sabían a nada. Descubrí naranjas Lola. Están espectaculares. Sacaron también tomates y, la verdad, estaban buenos pero eran muy caros. Un día en la frutería de casa compré unos tomates no muy bonitos pero estaban buenísimos. Desde ese día comemos buenas ensaladas.

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35Aira 07/07/2012 | 20:33

Pues son muchos los motivos para que los tomates o cualquier fruta u hortaliza ya no tenga sabor.
La mayoría de la gente compra por apariencia, compra los tomates más perfectos que luego suelen ser los más insípidos. Ocurre igual con la fruta.
Se han perdido las plantas autóctonas y la gran mayoría están "mutadas"
Hay que producir grandísimas cantidades, el proceso de crecimiento y de maduración se apura artificialmente.
Supongo que la mayoría de los que llegan al supermercado se recogen verdes para ser más fácil su transporte.

Y sobre todo, la manía que tenemos de querer comer en diciembre tomates con el mismo sabor que en agosto. Imposible y menos en cantidades masivas como demanda el mercado.

Personalmente es rarísimo que compre tomates y determinadas frutas que no sean de temporada.

Y tengo la suerte que la mayoría son directas de la huerta.

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34Menchuca 07/07/2012 | 18:27

Yo había dejado de comer tomates por su nulo sabor. Desde que vivo en un pueblo, tengo la posibilidad de comprarlos en un mercado semanal al que acuden pequeños aguicultores que cultivan las frutas, verdura y hortalizas como siempre, de forma artesanal. No hay color y se recuperan los sabores de siempre. Ahora las frutas y verduras tienen mucho color pero son inodoras e insípidas. Vaya.....como el agua según donde, claro.

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33MatildeSarmientos 07/07/2012 | 16:42

estas maravillas tecnológicas son las que nos llevan a un mundo de m...
cualquier día nos saldrá un geranio en el melón. Pero tranquis que aquí como siempre no pasa ná. Ya tenemos al gobierno para protejernos

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32micofo 07/07/2012 | 15:48

Otra causa [u otro efecto] puede ser el alargamiento de temporda. No hace mucho aparecieron los tomates raf, que eran buenísimod y dursba la temporada. ahora hay siempre y bo balen nada.

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