X-37B, esta es la nave más secreta de EEUU

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X-37B, esta es la nave más secreta de EEUU
¿Maniobra de regreso?
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¿Maniobra de regreso?El cambio en la órbita de la nave en los últimos días ha llevado a algunos medios a especular con su regreso. La única certeza que tenemos es que sólo el Ejército conoce la fecha de llegada.
En lo alto de un cohete.
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En lo alto de un cohete.El X-37B se lanza a bordo de un Atlas 5. La nave se sitúa en la parte superior del cohete y va protegida por unas cubiertas que se abren una vez se ha superado la capa inferior de la atmósfera y esta ya no supone un contratiempo para el lanzador.
Lanzado a bordo de un Atlas V.
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Lanzado a bordo de un Atlas V.El 20 de mayo de 2015 dio inicio la cuarta misión del X-37B. Hasta la fecha ha pasado más de 600 días en el espacio y se acerca a la marca establecida en la anterior misión, que estuvo 674 días en el espacio. Las dos primeras duraron 224 y 468 días, respectivamente.
Es la cuarta misión del X37B.
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Es la cuarta misión del X37B.Poco se sabe de un vehículo del que se sospecha que utiliza sensores avanzados de vigilancia para su uso en aplicaciones militares que pueden ir desde las comunicaciones hasta las operaciones anti satélite pasando por la vigilancia.
Actividad secreta.
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Actividad secreta.Se cree que parte de la bodega de carga se utiliza para probar tecnologías que luego se incorporarán a los satélites que el ejército estadounidense envía al espacio.
Ha aterrizado tres veces.
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Ha aterrizado tres veces.Y, cuando vuela, acostumbra a hacerlo en una órbita de 320 kilómetros, por debajo de la Estación Espacial Internacional. También se especula con que una versión algo más grande de esta nave podría servir para capturar satélites, traerlos de vuelta a la Tierra y volverlos a enviar al espacio.
Un escudo similar al del transbordador.
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Un escudo similar al del transbordador.Por fuera parece similar pero el diseño del escudo térmico es diferente al que utilizaron los transbordadores espaciales de la NASA aunque la función es la misma, proteger la nave durante la reentrada en la atmósfera terrestre.
Una cuarta parte de lo que era el transbordador.
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Una cuarta parte de lo que era el transbordador.El programa X de aviones experimentales de la NASA se remonta a varias décadas atrás. En la imagen se puede apreciar al X-37B (izquierda) junto al X-34, una nave que se construyó para probar las tecnologías necesarias para integrar en un programa de naves reutilizables.

Está completando su cuarta misión aunque nadie, salvo el Ejército de los Estados Unidos, sabe cuál es su cometido exacto en la baja órbita terrestre. El avión espía X-37B es una nave espacial similar, por sus formas, al transbordador que la NASA voló durante las últimas décadas pero con una ligera diferencia: no tiene ventana alguna ya que se trata de un vehículo no tripulado.

El componente secreto del X-37B hace prácticamente imposible conocer cuál es el cometido de sus vuelos y cuándo van a llegar a su fin. En las últimas horas, un cambio en la trayectoria orbital ha llevado a algunas webs a publicar que el vehículo podría encarar la recta final de este cuarto viaje al espacio tras los realizados en 2010, 2011 y 2012.

Sólo mide 8,8 metros de largo y aterriza de manera autónoma una vez que emprende el camino de regreso a casa. Cuenta con una bodega, del tamaño de una nevera, en la que el Ejército del aire estadounidense puede efectuar experimentos de todo tipo.

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