EN DOS SETS, por 6-2 y 6-3

Cuando Nadal es arrollado y no pasa nada: "Estoy mejor de lo que hubiera soñado"

El Nadal - Federer de esta madrugada tuvo una actuación inapelable del cuatro veces campeón en el desierto californiano ante un rival, el español, que no tuvo su día

Foto: Roger Federer (d) saluda a Rafael Nadal después de vencerlo. (EFE)
Roger Federer (d) saluda a Rafael Nadal después de vencerlo. (EFE)

Un brillante Roger Federer necesitó apenas 68 minutos para despachar por 6-2 y 6-3 a un Rafael Nadal menor en Indian Wells, primer Masters 1000 de la temporada, y lograr así el billete de acceso para cuartos de final. El suizo se medirá ahora contra el australiano Nick Kyrgios, que eliminó al serbio Novak Djokovic por 6-4 y 7-6(3) en una hora y 52 minutos. Con este resultado, Federer ha ganado tres veces seguidas por primera vez en su carrera a Nadal, tras sus últimas victorias en las finales del Abierto de Australia y de Basilea (2015).

"Esto no es un revés, para nada. Estoy en buena posición del 'Race', y he empezado bien el año, mejor de lo que hubiera soñado. He perdido un partido que me hubiera gustado ganar, pero no ha podido ser. La semana que viene (en Miami) tendré otra oportunidad para jugar bien y haré lo posible para que así sea. No tengo ninguna mala sensación... Tengo la sensación de que no ha sido mi mejor día. Él ha jugado muy rápido y a mí me ha costado coger el ritmo de partido. Ha jugado en ventaja en el marcador en todo momento, ha ido todo de cara para él porque lo ha hecho mejor que yo. Le felicito por ello", señaló Nadal al término del partido.

Fue una actuación inapelable la del cuatro veces campeón en el desierto californiano ante un rival que no tuvo su día. Caía la tarde, apretaba el calor (30 grados a la sombra) y jaleaban con gritos en español e inglés los 10.000 espectadores que se dieron cita en la pista central del campeonato del Valle de Coachella. El brutal intercambio de golpes ganadores con el que arrancó el primer juego dio paso a un dominio absoluto por parte de Federer, que rompió a su rival a las primeras de cambio y se adjudicó el juego después de que el mallorquín golpeara mal la bola y la enviara a la grada.

Roger Federer devuelve una bola ante Rafael Nadal. (EFE)
Roger Federer devuelve una bola ante Rafael Nadal. (EFE)

Sólido desde el fondo de la pista y armando de un revés imparable, Federer dispuso de una tercera bola de 'break' en el quinto juego que no desaprovechó para colocarse en ventaja con 4-1, de nuevo con un revés de otro mundo. Al número diez del mundo le salía absolutamente todo y se apuntó la primera manga en 34 minutos. Golpes cruzados, buscando las líneas, subiendo a la red... Cualquier acción del suizo llevaba la firma de un tenista en estado de gracia, que no se amedrentó ni un momento cuando Nadal arrancó el segundo set con un juego en blanco.

Su respuesta fue inmaculada: otro juego en blanco con su servicio, al que siguió una rotura de saque para ponerse (2-1) y caminar firme hacia la victoria en unos compases donde el balear parecía un juguete en manos del suizo, ejemplar en cuanto a su sencillez, elegancia y contundencia. Se llegó al 5-3 con dos bolas de "break" para Federer y el suizo no perdonó, cómo no, con otro revés marca de la casa.

Mejor superficie para Federer

"Supongo que hemos competido en superficies favorables para él también, eso es una realidad. Pero hoy ha sido un resultado claro para él y hay que felicitarle. Yo no he jugado a mi mejor nivel y él sí. En Australia tuve el partido yo y terminó ganando él. Allí pudo pasar cualquier cosa. Hoy no. Él fue mejor", concluyó el balear.

Esta fue la trigesimosexta vez que ambos tenistas se enfrentaban, y a pesar del resultado, el español lleva ventaja en sus emparejamientos directos con una marca de 23 victorias y 13 derrotas. Nadal y Federer no se enfrentaban tan pronto en un campeonato desde 2004, cuando se vieron las caras por primera vez.

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