los pacientes con diabetes pueden mejorar a través de esta actividad

"Mañana empiezo a correr". Por qué hacer 'running' es una buena decisión

Reconocido es el valor de la carrera como actividad física en la prevención e incluso tratamiento de algunas enfermedades muy habituales, como la hipertensión arterial

Foto: El 'running' nos hace estar más sanos. (iStock)
El 'running' nos hace estar más sanos. (iStock)
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“Mañana empiezo a correr”. Le suena, ¿verdad? Seguro que ha escuchado esta frase más de una vez, en voz propia o en la de alguien de su entorno, fruto de una sorpresa negativa que provoca la báscula, tras el consejo del médico que ha valorado nuestra salud o tal vez solo por la autocrítica ante nuestro estado físico. Sea cual sea el motivo que nos empuje, la elección de la carrera como actividad deportiva es la más frecuente por la sencillez de su puesta en práctica, por su reducido coste al no necesitar aparatajes ni costosos materiales y además porque se adapta a cualquier espacio y tiempo.

El 'running', en cualquiera de sus formas, debe ser reglado y no circunstancial. Calzar las zapatillas y salir a correr un día no nos convierte en deportistas ni podemos esperar de ello un inmediato beneficio. Las ventajas de salir a correr se consiguen solamente si esa actividad se realiza con frecuencia y de forma correcta.
La frase “el deporte es bueno para la salud” sigue definiendo un hecho cierto y demostrado.

Disminuye el riesgo de enfermedades

Reconocido es el valor de la carrera como actividad física en la prevención e incluso tratamiento de algunas enfermedades muy habituales, como la hipertensión arterial, los niveles altos de colesterol o la obesidad. Correr genera unos beneficios en cadena para nuestro cuerpo, actuando directamente a nivel de los sistemas cardiovascular y respiratorio, y también por otras vías como, por ejemplo, reduciendo los niveles del llamado 'colesterol malo' —el que se deposita en las paredes de las arterias generando problemas vasculares de variada entidad—.

También los pacientes con diabetes pueden mejorar a través de esta actividad, dado que aumenta la sensibilidad a la insulina y se mejora el control de los niveles de azúcar en sangre.

Mejora la calidad ósea

El estímulo que genera una actividad de impactos como la carrera sobre el hueso hace que su densidad mineral aumente para adaptarse a cargas a las que es sometido. Este efecto no se consigue en la misma magnitud con deportes de no impacto. El 'running' es, por tanto, un arma de primer nivel para prevenir la osteoporosis.

Fortalece la masa muscular general

A diferencia de lo que se pueda pensar, la carrera no solo actúa fortaleciendo la musculatura de las extremidades inferiores. Los mecanismos de la biomecánica de la carrera obligan a que todo el organismo esté en actividad y grupos musculares de tronco y extremidades superiores también estén activos. Ayuda pues a luchar contra la pérdida de la masa muscular que conlleva el propio envejecimiento del organismo.

También podríamos citar como beneficios de esta práctica el mejor funcionamiento del sistema inmune y la calidad del sueño, combatir el estrés y la ansiedad al aumentar el nivel de endorfinas, disminuir los síntomas provocados por la menopausia o incluso hay trabajos que relacionan esta práctica con la prevención de algunos tipos de cáncer (mama, próstata, colon). Por último, en el 'Journal of the American Geriatrics Society' hay una publicación que defiende que la práctica de la carrera en la adolescencia disminuye las posibilidades de sufrir demencia.

Como ven, es difícil leer todo esto y no querer salir a correr inmediatamente, pero recuerden: háganlo de forma reglada y progresiva después de pasar un reconocimiento médico; usen unas zapatillas adecuadas y no se obsesionen con competir. El mayor beneficio se obtiene si se practica por placer y por mantener o mejorar su salud física y mental.

[Este texto ha sido redactado por Juan J. García Cota, del Servicio de Cirugía Ortopédica y Traumatología Hospital Quirón Miguel Domínguez (Pontevedra). Servicio Médico Selección Española Absoluta de Fútbol. Responsable Área de Traumatología. Jefe del Servicio Médico Real Club Celta de Vigo]

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