¿Debe aprender nuestro sistema educativo del ejército americano?

"La ventaja competitiva del ejercito norteamericano descansa en su capacidad de aprender rápido y adaptarse a las situaciones con mayor rapidez que su adversario". Y es una buena lección
Foto: Soldados americanos en el curso militar de Fort Benning, el pasado mes de abril. (Reuters/US Army/sargento Paul Sale)
Soldados americanos en el curso militar de Fort Benning, el pasado mes de abril. (Reuters/US Army/sargento Paul Sale)

La tesis de 'Despertando al diplodocus' es que hemos entrado en la era del aprendizaje y que vamos a tener que aprender continuamente y de manera eficiente, si no queremos quedar marginados. Por eso, intento conocer todas las experiencias educativas que me parecen interesantes. He seguido con atención el método pedagógico de las escuelas de Negocios, centradas en el “estudio de casos”, los procedimientos de modificación de conducta de los psicoterapeutas, la enseñanza de la medicina (que cambió en España gracias a la obra del recientemente fallecido Segovia de Arana), los métodos empleados por las empresas de publicidad, y hoy le toca al ejército estadounidense. Me fijo solo en las técnicas, no en el uso que después se hace de ellas.

(HBR)
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El ejército americano ha financiado muchas investigaciones psicológicas que utilizamos todos. Basta mirar los créditos de los artículos de las revistas más prestigiosas para comprobarlo. Roger Schank recibió el encargo de diseñar un programa de ordenador capaz de leer periódicos, y nos ha servido para progresar en los sistemas de Inteligencia Artificial. Martin Seligman y la Universidad de Pensilvania han puesto en marcha el Master Resillience Training, un plan masivo para fortalecer la resiliencia de los soldados, cuyos resultados espero que se publiquen pronto. La 'Harvard Business Review' dedicó un número a estudiar las tácticas negociadoras del ejército en situaciones extremas. Técnicas que están expuestas en el libro 'In Extremis Leadership', escrito por Thomas Koditz, experto de West Point. El ejército español también está interesado en el tema. En 2011, participé en un número monográfico de la revista 'Cuadernos de estrategia', publicado por el Instituto de Estudios Estratégicos, dedicado a la educación. Pero hoy quiero comentar un importante documento estadounidense, el 'Army Learning Concept 2015'.

En él puede leerse: “La ventaja competitiva del ejercito norteamericano descansa en su capacidad de aprender rápido y adaptarse a las situaciones con mayor rapidez que su adversario. En un entorno de aprendizaje global y altamente competitivo, en donde la tecnología da a los jugadores información permanente y al instante, el ejército no puede arriesgarse a fracasar por complacencia, falta de imaginación o resistencia al cambio”. Esto implica un cambio pedagógico: convertir las actividades docentes en actividades de resolución de problemas, personalizar el aprendizaje, reducir las clases magistrales con 'power point', y utilizar actividades de instrucción apoyadas en medios virtuales.

Para el ejército, la transformación del entrenamiento es, literalmente, una cuestión de vida o muerte

Tony Wagner, experto en educación de la Universidad de Harvard, autor de 'Creando innovadores', comenta: “Me he quedado maravillado por el marcado contraste entre el sentimiento de urgencia que los líderes del ejército tienen respecto a transformar el aprendizaje, frente al sentido de autocomplacencia que existe en muchas de nuestras universidades y empresas. Para el ejército, la transformación del entrenamiento es, literalmente, una cuestión de vida o muerte. Imagine qué diferentes serían las cosas si nuestros líderes nacionales hablasen y actuasen como si transformar la educación fuese una cuestión de vida o muerte para el futuro económico de nuestro país, como en efecto, creo que así es”. Estoy de acuerdo. Me parece imprescindible suscitar ese sentimiento de “emergencia educativa”.

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