trabajar para seguir en la pobreza

La clase media real: sin hogar y viviendo de las ayudas del estado

Un nuevo informe del Institute for Fiscal Studies se lo pone mal a Reino Unido. Algunos datos evidencian la peor cara de las reformas tras la crisis, que nos recuerda a nuestro país
Foto: Cada vez es más habitual vivir de alquiler y necesitar ayuda del estado. (iStock)
Cada vez es más habitual vivir de alquiler y necesitar ayuda del estado. (iStock)

Aunque muchos indicadores del nivel de vida parecen apuntar a una mejora mundial continuada, trabajar y seguir siendo oficialmente pobre es mucho más común que hace 20 años. Es uno de los datos que se desprenden de un nuevo informe que visibiliza todos los obstáculos que tiene por delante Theresa May, la nueva primera ministra de Reino Unido, si quiere, como ha prometido, mejorar las condiciones de vida de las familias corrientes en su país.

La política conservadora tiene la difícil responsabilidad de representar a un país dividido y en crisis tras el Brexit y la renuncia de David Cameron. Muchos la ven como la nueva Thatcher y tiene el apoyo de la gran mayoría del parlamento. Ahora tendrá que demostrar si su larga experiencia como ministra de Interior es de ayuda a la hora de ejecutar medidas económicas que incrementen la prosperidad de la población, y tendrá que medir sus fuerzas en términos de popularidad, algo que apenas necesitaba en la cartera que la puso en primera línea.

Un 30% de los ingresos de las familias medias viene de ayudas del estado, debido a la expansión de los créditos fiscales en la época de Gordon Brown

De entrada está complicado a la vista del informe, cuyas conclusiones más importantes ha publicado 'Daily Mail'. Las familias de clase media con hijos solían tener vivienda en propiedad (el 69%). Ahora solo la mitad la poseen, el otro 50% vive de alquiler

Más carga para las madres

Las madres tienen más peso que antes en la economía familiar, otro indicador que aleja tradicionalmente a las clases medias de las altas. En los hogares medios con hijos, los ingresos de la cabeza de familia, que eran menos de una quinta parte en 1994-95, son ahora más de un cuarto del total. En los menos pudientes de esos hogares se ha doblado la proporción de los ingresos de la madre, del 7 al 15 por ciento.

El informe muestra el éxito de algunas políticas del gobierno de Cameron, como la campaña para reducir el número de niños con padres en paro y las pensiones con triple garantía. Esta medida, que se introdujo en 2010, consistía en garantizar un incremento de las pensiones del estado en la misma medida que aumentaran los precios, los sueldos medios o, como mínimo, en un 2,5%. 

Se puede ser pobre sin estar en paro. (Archivo)
Se puede ser pobre sin estar en paro. (Archivo)

Pero en varios aspectos clave las familias con ingresos medios se parecen más a las que antes considerábamos pobres. "Ingresos medios" son 25.700 libras para las parejas con un hijo (unos 30.550 €), 30.000 libras con dos hijos (35.660 €) y 34.300 libras con tres hijos (40.770 €). En estas familias, un 30% del dinero viene ahora de ayudas del estado, debido entre otros factores a la expansión de los créditos fiscales en la época de Gordon Brown. Para mejorar la vida de la mayoría, May tendrá que incrementar la independencia económica de este sector de población, según el documento.

Otra importante conclusión del informe es que convivir con alguien que trabaja ya no supone salir de pobre. Ahora puedes ir a trabajar a diario y volver a un hogar bajo el umbral de la pobreza. El secretario de trabajo y pensiones, Damian Green, destaca que en Reino Unido tienen niveles record de ocupación y que los salarios están creciendo más rápido que la inflación, aunque para seguir mejorando se ha comprometido a subir el sueldo considerado digno (National Living Wage) y a bajar impuestos a los que menos tienen.

En los hogares medios con hijos, los ingresos de la madre, que eran menos de una quinta parte en 1994-95, son ahora más de un cuarto

Julia Unwin, de la Fundación Joseph Rowntree, se muestra menos optimista: "El hecho de que haya más gente pobre con trabajo evidencia que necesitamos cambios de amplio alcance para mejorar la calidad de vida de los hogares con bajos ingresos".

En España, supimos hace pocos meses que, según datos del INE y las variables AROPE, uno de cada cinco hogares está en riesgo de exclusión, con menos de 8.011 € al año para toda la familia, y que casi uno de cada tres niños vive bajo el umbral de la pobreza. Incluso en las Comunidades más ricas, País Vasco y Navarra, los ingresos anuales medios son inferiores a los 14.000 €.

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