EL GRUPO SANGUÍNEO MÁS EXTRAÑO

El grupo 0, la sangre más valiosa (que solo comparten 40 personas en todo el planeta)

Si su grupo sanguíneo es 0-, probablemente piense que tiene muy mala suerte, ya que tan solo es compartido por el 5% de la población. Pero podría ser mucho peor

Foto: Algunos científicos han intentado contactar de forma personal con los que tienen Rh nulo para conseguir su sangre. (Corbis)
Algunos científicos han intentado contactar de forma personal con los que tienen Rh nulo para conseguir su sangre. (Corbis)

Este 14 de junio se celebra el Día Mundial del Donante de Sangre y en El Confidencial queremos contarle una curiosa historia. Si su grupo sanguíneo es 0-, probablemente piense que tiene muy mala suerte, ya que tan solo es compartido por el 5% de la población. A diferencia de otros grupos, los que tienen 0- pueden donar a cualquier otra persona –es decir, se trata de donantes universales-, pero solo pueden recibir sangre de otras personas de su mismo grupo, lo que reduce significativamente la posibilidad de encontrar donantes compatibles.

Sin embargo, se trata de un tipo de sangre poco común, aunque no clasificado como raro. Hay otros grupos aún más reducidos, hasta el punto de que tan solo se conocen unas pocas decenas de personas en todo el mundo que los posean. Es lo que ocurre con el llamado Rh nulo, un descubrimiento de las últimas décadas que ha llamado la atención de la comunidad médica y que ha provocado que algunos de sus miembros se vuelvan locos por conseguir una muestra.

Hasta el año 1961, no se tenía constancia de la existencia de dicho grupo sanguíneo, que fue identificado por primera vez en una aborigen australiana. Como explica un artículo que 'The Atlantic' ha publicado sobre dicho tema, hasta dicha fecha, la medicina había dado por imposible que un embrión así pudiese sobrevivir, no digamos ya convertirse en un adulto.

Sin embargo, y como explica en dicho texto el suizo Thomas, una de las 43 personas que, según el censo de 2010, tienen sangre Rh nula, su vida no es excepcionalmente distinta ni complicada: “No tengo un problema como la hemofilia, que tiene impacto en la vida diaria. En ese sentido, tengo suerte. Me alegro también de que, cuando me dijeron que mi sangre era así, añadiesen que no había ningún problema en que tuviese hijos”.

Su salud solo se ha visto afectada por una leve anemia, lo que ha provocado que pase de donar cuatro veces al año a tan solo dos. Sin embargo, esto sería muy diferente si sufriese un accidente de tráfico o tuviese que ser sometido a una operación en la que perdiese gran cantidad de sangre, puesto que sería muy difícil encontrar sangre de su mismo grupo que pudiese ser transfundida. Por eso, tanto sus padres como él mismo han extremado sus precauciones: nunca fue al campamento de verano y, de adulto, evita viajar a países donde no pueda ser atendido. Lleva siempre encima una tarjeta del Laboratorio de Referencia Inmunohematológico Francés, que señala cuál es su grupo sanguíneo, puesto que una transfusión de cualquier otro grupo podría ser letal.

No es el único. Como exponía la revista 'Pesquisa', Leticia Laudino, de la localidad brasileña de Curitiba, también posee sangre de tipo Rh nulo, así como su madre y una tía. El artículo explica que dicho síndrome tiene dos causas. Por una parte, la mutación de un gen no relacionado con los antígenos, pero que es responsable de la síntesis de una proteína que provoca una alteración que hace que estos antígenos no se expresen. Por otra, un defecto del gen responsable del sistema Rh. En 2003, solo se conocían tres casos de este tipo en el mundo. El de Leticia fue el cuarto.

Sangre excepcional, burocracia terminal

El problema no es solo que haya muy pocas personas con dicho grupo sanguíneo en el mundo, sino que existen dos dificultades añadidas, y muy humanas. Por una, que, de las más de 40 personas con Rh nulo del mundo, solo seis donan en países tan lejanos entre sí como Brasil, China, Japón, Estados Unidos o Irlanda. En realidad, la mayor dificultad es burocrática, y es que trasladar la sangre de cualquier tipo de un país a otro requiere una ingente cantidad de papeleo, así como cumplir ciertos plazos, algo que, en caso de que esta se necesite de forma urgente -como suele ocurrir con una donación de sangre-, puede resultar catastrófico.

Es esa la razón por la que, cuando decide donar, Thomas prefiere cruzar la frontera y hacerlo en Francia (el único lugar en Europa donde se almacena sangre congelada, junto con Ámsterdam), puesto que ello reduce significativamente los plazos y permite sortear la burocracia. Es también el motivo por el que, cuando la madre del religioso Gerald Anitie Akata tuvo que ser operada de un tumor en el corazón, descartaron la opción de hacerlo en los Emiratos Árabes, puesto que el hospital donde se debería haber practicado la cirugía tenía la política de no aceptar donantes de fuera del Golfo Pérsico. “No te imaginarías lo difícil que resulta importar o exportar sangre rara”, explica Thierry Peyrard, director del Laboratorio de Referencia Inmunohematológico francés en el artículo publicado en 'The Atlantic'. “Tu paciente se muere, y te encuentras con esta gente en una oficina pidiendo un papel o que rellenes un formulario. Es una locura. No es un televisor, no es un coche. Es sangre”.

Si su grupo de sangre no coincide con el del 99,9% de la población, puede clasificarse como raro. (Corbis)
Si su grupo de sangre no coincide con el del 99,9% de la población, puede clasificarse como raro. (Corbis)

Otra dificultad es el altruismo inherente a gran parte de los sistemas de donación de los países desarrollados, que quiere decir, más o menos, que los donantes han de costearse todos los gastos derivados de sus donaciones (entre otras cosas, para disuadir a los donantes enfermos). La primera vez que Thomas donó su sangre para salvar a un recién nacido, se dio cuenta de que el desplazamiento correría siempre de su cuenta, pero esto no ha evitado que siga haciéndolo. Ello no impide que algunos científicos hayan intentado localizar a los Rh nulo o sus familiares para conseguir una muestra de tan preciada sangre.

(No) lo llevan en la sangre

¿Qué es el Rh nulo? Los grupos sanguíneos se definen por las características presentes o ausentes en la superficie de los glóbulos rojos y el suero de la sangre, y se clasifican respecto a sus antígenos y al factor Rh. El sistema Rh es el segundo sistema de grupos sanguíneos, con 61 antígenos, y fue descubierto por el doctor Landsteiner en su trabajo con monos Rhesus (de ahí su nombre) durante los años cuarenta. Quien posee el antígeno D en su sangre, tiene Rh positivo; quien no, tiene Rh negativo (aunque el nombre más acertado sería RH D-negativo). Sin embargo, Thomas y otras personas con Rh nulo daban negativo en todos los antígenos de Rh, algo a lo que da positivo el 99,9% de personas del mundo. Si alguien con un grupo negativo es transfundido con sangre de un donante positivo, la reacción puede acabar con su vida.

Así pues, ¿de qué manera se gestiona la sangre de todas estas personas excepcionales? La institución encargada es el IBGRL (International Blood Group Reference Laboratory), que tiene su sede en Fristol, una pequeña localidad cerca de Brighton, en Reino Unido, donde se almacena la base de datos de los donantes de sangre rara o Rare Donor Panel. Su objetivo es garantizar que ninguno de los que necesiten una donación de sangre sea perjudicado por su lugar de procedencia, por lo que el organismo intenta que los países donantes y receptores lleguen a un acuerdo para el traslado de la sangre a una temperatura mínima de cuatro grados, la única que permite que la sangre se encuentre en buen estado hasta su transfusión. 

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